ブルーライトから目を守るための方法とは!? 2013/7/10

ブルーライトから目を守るツール

ブルーライトから目を守るには?〜目に入る光を防ぐ〜
それでは、ブルーライトから私たちの目を守るにはどうしたら良いかを考えていきましょう。最も簡単に行える防御手段は、外から目に入る光を遮断することです。

特に、太陽の光は室内照明の10倍以上強い光ですから、屋外ではつばの広い帽子をかぶり、ブルーライトを遮断する黒色または黄色レンズのサングラスを着用します。この際、必ず紫外線もカットするレンズであることを確認しましょう。

最近ではJ!NSやZoffといった一部のメガネメーカーから、パソコン用のブルーライトカットメガネも販売されています。これらメガネや帽子をファッションとしてではなく、自分自身の目の健康を守るためのツールとして認識し、普段から着用を心掛けることが大切です。

また、パソコンやスマートフォンから発せられるブルーライトに対して、直接液晶モニター画面に貼るブルーライトカットフィルムも販売されていますので、こちらを活用しても良いでしょう。

目の黄斑部を守るルテインとゼアキサンチン

体の中から目を守る 〜ルテイン・ゼアキサンチンの摂取〜
私たちの体には、こうしたブルーライトや紫外線から目を守る防御機能が備わっています。ブルーライトが目に入ると、光は網膜やその中心にある黄斑部(おうはんぶ)に届きます。黄斑部はその名の通り黄色に見える器官で、私たちの視野にはとても重要な部分です。

人の黄斑部には、「ルテイン」、「ゼアキサンチン」と呼ばれる黄色のカロテノイド色素(カロチン、カロテン)がもともと備わっています。このルテインとゼアキサンチンが黄斑部にたくさん存在するため、黄色く見えるわけです。

ルテイン、ゼアキサンチンはブルーライトを吸収・遮断することができるため、“体の中のサングラス”とも呼ばれています。加えて、ルテイン、ゼアキサンチンは高い抗酸化作用を持っていますので、ブルーライトや紫外線のダメージの源である活性酸素を消去し、炎症を防いでダメージを和らげる効果も持ち合わせています。

しかし、加齢とともにこのルテイン量が減少してしまいますので、外から補う必要があります。一般的に、ルテインは濃緑色の葉物野菜(例えば、ほうれん草、ブロッコリーなど)に多く含まれ、ゼアキサンチンは赤、橙、黄色の野菜や果物(パプリカ、赤ピーマン、とうもろこし、パパイヤ、柿)から補うことができますので、緑黄色野菜を心掛けて食べると良いでしょう。

このルテインとゼアキサンチンの欠乏により起こる目の病気は、加齢黄斑変性症(かれいおうはんへんせいしょう)です。加齢黄斑変性症は、日本の失明原因の第4位(欧米では第1位)に位置する眼疾患ですが、この患者さんの黄斑部にはルテインやゼアキサンチンが少なかったことが分かっています。

そこで、サルを使った研究で、ルテインを含まない食事を与えたところ、やはり黄斑部の黄色色素量が減少したという結果が得られています。その後そのサルに、今度はルテインを含んだ食事を与えると、予想通り黄斑部の色が元の様に戻ったそうです。

ですから、日常的に濃い緑色の葉物野菜や、赤、橙、黄色の野菜などを摂取していただければと思います。また、そのような研究が広く知られるようになったことでルテインやゼアキサンチンを手軽に摂れる健康食品(サプリメント)も多く販売されています。

野菜や果物を毎日大量に食べるのは難しいということでしたら、こういったサプリメントを上手に活用すると良いでしょう。

ブルーライトと上手に付き合うために
朝の目覚めとともに太陽の光を体いっぱいに浴びることで、私たちはブルーライトを通じて脳や体を活性化していることも忘れてはいけません。ブルーライトは私たちの体にとっては必要な光なのです。

ただ、強いブルーライトや長時間浴び続けることが、目や体の不調をきたす原因になってしまうということです。従って、私たちはブルーライトといかに上手に付き合っていくかを考えなければなりません。最後に、ブルーライトについてまとめてみます。

@ブルーライトは太陽や蛍光灯、白色LED灯など身近な光に含まれる
A液晶モニターにはLEDが使用されているため、ブルーライトが多く発せられる。
Bブルーライトは可視光の1種で、目の奥にある網膜や黄斑部に届く。
C強いブルーライトは網膜や黄斑部のダメージとなり、目のエイジングを促進させ、眼疾患の原因にも繋がる。
Dブルーライトから目を守るためには、サングラスやブルーライトカットメガネ、フィルムの活用や、ルテイン、ゼアキサンチンの日常的な摂取が有効である。
Eブルーライトを目が浴びると、脳のメラトニン量が低下し、体内時計がリセットされる。
F日中のブルーライトは脳や体を活性化させ、活動的な状態へ導いてくれる。
G夜間のブルーライトは逆に睡眠の妨げになるので、できるだけ浴びないようにする。

光は私たちにとってとても身近な存在です。それ故に、私たちの心や体の健康に深く関わっているということを覚えていただきたいと思います。毎日の生活をエンジョイしながらエイジングする(明るく健康的な生活をおくりながら健康寿命を謳歌する)ためにも、ブルーライトと上手に付き合っていきましょう!

原 英彰(はら ひであき) 薬学博士。薬剤師。

大学卒業後、製薬企業の医薬品研究所で抗片頭痛薬、脳卒中治療薬、抗緑内障薬などの新薬の研究開発に従事してきました。また、東北大学医学部神経内科、ハーバード大学医学部に留学して、研鑽を積んできました。専門は幅広く、脳や眼の病気の解明とその治療薬の研究、健康食品の研究などです。

現在は、岐阜薬科大学の薬効解析学研究室で教授として学生の教育と脳と眼の研究に力を入れています。研究室には30名余りの学生や研究者と一緒にお互いに刺激しあっています。

本ブログでは、脳を元気にするにはどうすればよいか?眼の健康を保つ秘訣は?そして、活き活きと生きるには、何を心掛ければよいか?などについてお伝えできればと思います。

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