妊婦の300人に1人が感染するウイルスとは? 2014/8/2

自分の子供の排泄したウイルスに妊婦が感染して赤ちゃんが胎内で感染し、結果として難聴や発達の遅れた子供が産まれるという悲しい現実が結構な頻度で起こっているということをご存知ですか?

昨年、大きなニュースとなった風疹も胎内での感染を起こし、この2年ほどで20数人の先天性風疹感染児が発生しましたが、ここで問題にするウイルスは、その100倍以上の頻度で先天性感染(胎内感染)を起こすもので、その名前はサイトメガロウイルス(略してCMV)といいます。

あまりニュースになることもなく、認知度は妊婦さんの5%にすぎないという調査結果も出ています。実は、このウイルスは普通は幼少期に症状も無く感染し、2〜5年と長い期間、唾液や尿にウイルスが排泄され続けますが、大きな病気は起こしません。

しかし、胎内で感染が起こると胎児の発達異常を起します。胎内で感染が起こると羊水に、そして出生後は尿にウイルスが排泄されます。

しかし、出生後に感染した場合は、尿にウイルスが出現するまでに2-3週間かかります。このことを利用して、生後1-2週以内に採取した尿中のウイルスの有無で、胎内でのCMV感染の判定が可能です。

私は、前任地の国立感染症研究所で、オムツに仕込んだ濾紙に尿を集めて簡便迅速にウイルスの遺伝子を検出する検査法(核酸検査)を開発しました(下図)。

濾紙を用いた簡便な新生児のCMVスクリーニング検査

この方法を用いて、全国6地域25医療施設を含む大きな厚生労働省の研究班の取組みとして、2万人以上の新生児の尿中ウイルスの検査を行った結果、300人に1人の新生児にCMVは先天性感染していて、その3割で何らかの臨床症状や頭部画像所見の異常があることがわかりました。

さらに、遅発性の難聴などの神経学的障害が、出生時無症状のお子さんに発生することも知られています。従って、1000人に1人以上の小児で何らかの障害が発生していることになります。

この頻度は、新生児でスクリーニング検査が実施されている多くの遺伝的な病気よりもはるかに高いものです(下表参照)。

先天性CMVと新生児スクリーニングが行われる遺伝的な病気の頻度

疫学的に解析すると、先天性CMV感染児には、年長児がいる傾向があることがわかり、先天性感染児とその年長児の感染したウイルスを調べると85%のケースで一致していることから、年長児から妊婦、妊婦から胎児へと感染することもわかってきました。

1〜5歳の健康な子供たちの尿を調べると4人に1人が1mlの尿中に1万個以上のウイルス粒子を排泄しています。尿は簡単に乾きませんし、ウイルスもなかなか死にません。

1日1リットル程度のウイルス含有尿が1年排泄されると1億個以上のウイルスが垂れ流されていることになります。尿だけではなく、唾液にも同じようにウイルスが排出されます。

従って、年長児の食べ残しを妊婦が食べたりオムツ替えの後に手を洗わなければ、口からウイルスが入りこむことになります。妊娠可能年齢の女性の3割は、感染歴を持たないため、妊娠中に初めて感染すると大変なことになります。

しかし、乳幼児を抱えながらの妊婦に感染対策の全てを徹底してください、というのは現実的に不可能です。やはりワクチンで感染を予防することが一番ですが、まだ実用的なワクチンはありません。

なぜ簡単にワクチンが開発できないかというと、ヒトのCMVはヒトにしか感染せずマウスのCMVはマウスにしか感染しないことやヒトと同じ胎盤構造をもつのはサルとモルモットしかいないことがあります。そこで私達はモルモットに感染するCMVを用いて、どんなワクチンであれば胎内感染を防げるのかを研究しています。モルモットの妊娠期間は10週間で、ヒトの1/4です。妊娠動物にウイルスを感染させて、3週ほど経った後に解剖すると、胎児が死んでいたり発達が遅れていたりとヒトに似た障害を観察できます。このモデルを用いて各種のワクチンを評価することとなります。CMVワクチンを早く実用化したいところですが、その道のりはまだまだ遠いと言えます。
  一昨年に先天性CMVや先天性トキソプラズマ感染症の患者さんの会が発足しました。先天性感染症は、各病原体の頭文字をとりTORCH(T=トキソプラズマ、O=水痘・B19などその他、R=風疹、C=CMV、H=単純ヘルペス)感染症と呼ばれ、そのことから「トーチの会」という名前がつけられています。患者家族の目線からみた体験談など多くの方に見ていただきたい内容がホームページで公開されています(toxo-cmv.org)。

井上 直樹 岐阜薬科大学感染制御学研究室 教授

東京大学理学部生物化学科卒業、同大学院修了(理学博士)後、国立感染症研究所や米国疾病対策センター(CDC)などの感染症専門研究機関に勤務。専門は、ウイルス学。米国アトランタとシアトルに10年在住。昨年10月に国立感染症研究所より、岐阜薬科大学に着任。新たなワクチン・治療薬・病原体検出法の開発やその基礎となるウイルス学や免疫学を研究。趣味は、スキューバーダイビングと実験。

PR情報

記事一覧

〜土壌汚染は何故おきるのか、健康にどのような影響があるのか〜

東京都の豊洲市場の土壌汚染問題が大きな社会問題となっていますが、土壌汚染は何故おきるのか、健康にどのような影響があるのか、また国等では健康被害を防止…

2016/11/30

生物多様性は人類を救う

地球は46億年前に誕生し、その後40億年前に生命が誕生した。以降、生物が進化を続けることにより、現在の「命の星」地球が誕生した。 その間、生物は5回…

2016/11/20

「静かな時限爆弾」アスベストはおそろしい

人体に与える影響 アスベストは天然の繊維状の鉱物で、「石綿」(いしわた、せきめん)」と呼ばれ、「燃えない」、「引張に強い」、「摩耗しにくい」、「電気を…

2016/11/15

食品と薬学(3) 〜未病で留めるには〜

『5 Colors A Day !』というスローガンがあるように、健康維持のために毎日5色の野菜や果物を食事で摂ることが推奨されています。例えば、トマトの赤色はリコペ…

2016/11/2

食品と薬学(2) 〜食品と薬にも相性がある?〜

私たちは毎日の食事で肉や野菜など様々な食品を口にしています。食品には、昔から「鰻に梅干し」や「スイカに天ぷら」など、相性の悪い食べ合わせが知られてい…

2016/10/26

食品と薬学(1) 〜カレーに含まれる健康成分を探す〜

今月の連載は、簡単な実験を通じて、食品と薬学との関わりを紹介したいと思います。 さて、去る9月3日、「土曜日の才能開花教育 〜ギフティッド〜」という、岐…

2016/10/14

「活性酸素」は本当は いいやつ だった その6 (最終回)

「がん」の3大治療法は「外科手術」、「放射線療法」、「抗がん剤療法」です。その内、ある種の抗がん剤療法は、がん細胞の中に取り込まれた抗がん剤がそこで…

2016/9/30

「活性酸素」は本当は いいやつ だった その5

前回、活性酸素が健康の維持に役立っていることを紹介しましたが、私たちはそれ以外に、活性酸素をちょっと強めにすることで病気の治療に役立てています。 例…

2016/9/20

「活性酸素」は本当は いいやつ だった その4

人間は約60兆個の細胞からできていると言われています(誰が数えた?)。細胞同士はお互いにコミュニケーションをとりながら、生命体として成り立っていますが…

2016/9/10

びっくりする薬の話B 同じ薬が2つの病気に効く 使う量は1,000倍以上の差

メトトレキサートという薬があります。メトトレキサートは、全く異なる2つの病気、関節リウマチとガンの治療に用いられます。メトトレキサートをリウマチ治療…

2016/8/30

プロフィール

19

達人に質問をする

本学は、美しい金華山と長良川などの自然に恵まれ、また歴史と文化の薫漂う岐阜市の北部に位置し、80有余年に及ぶ歴史の中で、建学の精神である「強く、正しく、明朗に」をモットーに、「人と環境に優しいグリーン・ファーマシー」を基本理念とした薬学教育を通じ、安心で安全な医療に貢献できる薬剤師や、人と環境にやさしい方法で薬を創ることのできる研究者や技術者を養成しています。

地域に生き、世界に伸びる大学として、今までの実績を基にさらに発展し続ける努力を重ねております。

関連リンク

  • 会員登録
  • ログイン
今日の天気(05:00発表)
名古屋
晴れ時々曇り
13 ℃/--
東京
晴れ後曇り
13 ℃/--
大阪
晴れ時々曇り
14 ℃/--
  • 東名, 名神, 東名阪道, 名古屋高速で渋滞情報あり。
  • 登録路線が未設定です。
中日こどもウイークリー ママリポーター募集
  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
東京新聞 電子版
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
平和の俳句 作品募集中
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集