[注目校監督]対話と感謝で激戦区に挑む 渥美農業高等学校・鈴木至紀監督 2015/7/9

「チャレンジャーとしてぶつかっていく」と語る渥美農・鈴木監督

 監督就任17年目の夏は、初めてシード校となった。ただ、自分だけでチームを強くしてきたというおごりはない。常に選手の父兄、OBのサポートへの感謝の気持ちを忘れずにグラウンドに立っている。「力はないので、チャレンジャーとしてぶつかっていく」。普段通りの姿勢で大会に臨む。

 春の県大会で8強入りし、シード権を獲得。「自信になるのか、プレッシャーになるのか」。その後の試合では、選手のプレーを注意深くチェックした。好球にも手を出さない。守りでも思い切り前に突っ込んでこない。「大事にいこう」の意識ばかりが先行。本来の力を発揮できないようになっていた。
 
 シード校としてのプライドは持っていい。ただ、積極性が影を潜めるようでは本末転倒。選手と個別に対話を重ねた。個々に目標を立てさせ、小さなことでも成功体験があれば大きな自信となる。何度も繰り返すことで、必要以上に入っていた肩の力を抜けさせた。

 就任当初の指導方法は今とはまるで違っていた。若くて血気盛ん。「自分が先頭に立って引っ張っていかないといけない」。技術の向上を求めるだけではなく、あいさつの励行、高校生らしい服装など私生活にも厳しい目を向けた。グラウンドで「断髪式」を行い、全員丸刈りにしたこともあった。選手は反発。当時は退部する選手がいても珍しくはなかった。

 試行錯誤しながら、5年間は結果を出せなかった。勝つことに慣れていないから、試合でも自信が持てない。1点でもリードされると、早々と試合を諦めてしまう悪循環が続いていた。

周囲から温かい支援を受けながら、シード校として激戦区に挑む

 転機となったのは6年目。大型選手がそろい、何もしなくても勝てた。このあたりから選手との対話が増えていった。「勝つためには何をやったらいいのか」。同じ目標に向かって歩み始め、結果も徐々に伴うようになってきた。

 周囲も自然と盛り上がってくる。支援が手厚くなった。選手は農家の子息が多く、コメの差し入れが多い。学校で飼っているニワトリが卵を産む。栄養補給の面では不安がない。さらにOBがビニールハウスを造ってくれたおかげで、投手陣は雨が降っても投球練習ができるから調整がしやすくなった。

 今年はついに頂点を狙えるまで力を付けた。「地域柄のせいか、のんびりしている選手が多い。逆に人の話は本当に聞いてくれる。吸収力がすごい」。素直な選手たちと、温かく見守ってくれる環境。だから期待に応えたい。熱い決意を秘めて激戦区に挑む。

【プロフィール】すずき・むねのり 愛知・時習館高―東農大(準硬式)では内野手。安城農林で講師を務めた後、正教員として渥美農へ。1998年に監督に就任。愛知県豊橋市出身。42歳。

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中日新聞編集局運動部記者

1955年生まれ。スポーツ紙記者を経て、中日新聞編集局運動部記者。

記者としてプロ野球や甲子園大会などの野球取材一筋30年。応援するチームは福岡ソフトバンクホークス。心に残った甲子園のベストゲームは1998年夏の横浜−明徳義塾。

長年に渡る野球取材の経験から、今年の地方大会の見どころや、情熱を持って選手の指導にあたる監督へのインタビューなどをじっくりお届けします。

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