TOICA,manacaで新幹線に乗れるスマートEXは得か? 2017/9/3

東海道・山陽新幹線のネット予約に無料会員制が登場

JR東海とJR西日本は、年会費無料の東海道・山陽新幹線ネット予約サービス「スマートEX」を発表しました。従来から両社は東海道・山陽新幹線のネット予約サービスとして「エクスプレス予約」を提供しています。こちらは年会費税込1,080円が必要となります。

では、この両サービスはどのように違い、どちらが得なのでしょうか。検証してみました。

必要なカードが3枚から最大で2枚減る

スマートEXの特徴は、年会費無料であるとともに自動改札機に全国相互利用ICカード乗車券を使用できることです。

全国相互利用ICカードは、JR東海のTOICAや、名鉄や名古屋市交のmanacaをはじめ、Suica,PASMO,ICOCA,PiTaPaなど、大都市圏で多く使われている10種類の交通系ICカードのことです。(上の写真では、全国共通ICカード乗車券と記しています。)

上の写真は筆者の例ですが、いまJR西日本の@J-WESTカードを契約することで、エクスプレス予約をしてAEX-ICカードで新幹線に乗っています。また、在来線や私鉄に乗るときはBスマートICOCAを利用しています。つまり、新幹線と在線線・私鉄に乗るために3枚のカードを持っているわけです。

これが「スマートEX」を利用すると、手持ちの交通系ICカード…写真ではSuicaですが、TOICAやmanacaでOKです! を登録することでAEX-ICカードの代わりとなり、さらに決裁は手持ちのクレジットカードで良くなります。ですから、必要なカードが最大2枚減るわけです。

スマートEXの条件比較表

上の表は、スマートEXをエクスプレス予約と普通乗車券とで条件を比べたものです。
赤字部分が、利用者としてもっとも有利な条件です。どの条件でも、年会費が必要なエクスプレス予約が有利なことがわかります。

ただし、その内容をみると絶対にエクスプレス予約が有利というわけではないことに気付きます。例えば、旅行は予めしっかりと予定を立てて、一ヶ月前の発売日頃に指定席予約をする場合は、スマートEXとエクスプレス予約は同額となります。ですから、年会費が不要な分お得です。

とはいえ、往路は予定が決まっているけど、復路はその日にならないとわからないというケースも多いでしょう。こうなると、東京〜名古屋間で片道780円もの差がありますから、年に2回以上そのような利用するのであれば、年会費1,080円を払ってもエクスプレス予約の方が得になります。

さらに、年末年始・ゴールデンウィーク(GW)お盆など繁忙期に利用する場合は、EX早特21が使えず、さらにスマートEXは普通切符とともに繁忙期価格で通常期より200円高くなります。つまり、片道でエクスプレス予約より980円も割高となります。年会費との差額はわずか100円になってしまいます。

このようなことから、年に1-2度東海道・山陽新幹線を利用するのであれば、9月30日からサービスが始まるスマートEXが良さそうです。一方、年に1往復とはいえ繁忙期に利用するという人は、エクスプレス予約が有利です。さらに、毎月のように利用するのであれば、ポイントを溜めてグリーン車にアップグレードできる「グリーンプログラム」があるエクスプレス予約が良いでしょう。

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1958年愛知県犬山市生まれ。大学卒業後に10年間のサラリーマン生活を経て、当時話題だったパソコン通信NIFTY-Serveで鉄道フォーラムの運営をするために脱サラ。1998年に(有)鉄道フォーラムを立ち上げて代表取締役に就任。2007年にニフティ(株)がフォーラムサービスから撤退したため、独自サーバを立ち上げて鉄道フォーラムのサービスを継続中。

一方、鉄道写真の撮影や執筆なども行い、多数のCD-ROMやDVDタイトルの企画制作にも関わる。監修した「日本の“珍々”踏切」(2005.2 東邦出版刊)が話題となってTV番組タモリ倶楽部に出演したこともある。

最新著書は「トワイライトエクスプレス」食堂車ダイナープレヤデスの輝き−栄光の軌跡と最終列車の記録−(2015.9 創元社刊)。

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