季節限定!“クリスマスティー”とは? 2017/12/21

12月はクリスマスシーズン。金沢中日文化センター紅茶教室をはじめ、私が講師をさせていただく紅茶教室は、どのクラスもクリスマスの雰囲気がいっぱい!

ティーカップなどの食器類、小物など、全てがクリスマスの装い。今の季節感を、紅茶を通してお愉しみいただいています。

そんなレッスンの中でも、特に生徒さんたちが毎年楽しみにしてくださっている紅茶があります。それは、“クリスマスティー”。イギリスから取り寄せる年もあれば、国内で買えるものから選ぶ年も。今年はどんな味わいかな?と楽しみに待つのが、醍醐味の一つとなっているのです。

紅茶に、シナモンやジンジャー、クローブなどのスパイスに、オレンジピールやレモンピールなどの柑橘類をブレンドしたものが定番。毎年変わるブレンドを楽しみに待つファンも多い。

ただ一般的には、“クリスマスティー”といわれても、耳なじみのないネーミングかもしれません。日本ではまだ広く知られているとは言い難いこの紅茶は、ヨーロッパの冬の定番ブレンド。

中身はといいますと、紅茶に、スパイスやドライフルーツ、ハーブなどをブレンドしたもので、11月ごろには紅茶専門店や紅茶メーカーの売り場に並びます。

古くは1800年代の文献に出てくることから、その頃にはすでに誕生していたと考えられているクリスマスティー。発祥はドイツ、その後イギリスなどヨーロッパ各地に伝わったとされています。

作られたきっかけについては諸説あり、質素倹約の国ドイツでも、クリスマスだけは贅沢を楽しみたい、そんな思いから、いつものお茶に高価なスパイスやハーブを入れ贅沢に祝ったとする説。また、外で歌う聖歌隊に体を温める飲み物としてふるまったのが起源とする説などがあります。

今売られているクリスマスティーは、紅茶に、オレンジピールやレモンピールなどビタミン豊富なドライフルーツ、シナモンやジンジャー、クローブ、カルダモンといった体を温めるスパイス、クリスマスらしく赤い彩りにサフラワー(ベニバナ)などのハーブを入れ、さらに甘くスパイシーな香料で香り付けしたものが多くみられます。

通常、ストレートはもとより、ミルクティーにしてもおいしいブレンドが多く、ドイツはスパイスが強め、フランスはフレーバーが強めなものが好まれる傾向にあります。イギリスのクリスマスティーも、スパイスの刺激が比較的はっきりした個性的なブレンドが多く見られ、毎年各社が新しいブレンドで発売するたびに、今年の味を人々が買い求めます。

日本でクリスマスティーはなじみがないせいか、紅茶ブランドによっては国内販売数量が限られ、手に入りにくいことも。見つけたら、今年の冬を愉しむ紅茶としてお求めになってみてはいかがでしょう?

どのクリスマスティーも、共通しているのは、体がホカホカ温まるブレンドティーであるということ。外の寒さも忘れさせるHOTな紅茶は、元気に冬を乗り切るにはもってこいなのです。

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プロフィール

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・紅茶専門店・銀の芽 代表
・紅茶教室『ティーアトリエ Silver Tips』主宰
・金沢中日文化センター紅茶教室講師
・ティータイムオーガナイザー
・フリーアナウンサー

愛知県犬山市出身。石川県金沢市在住。

信越放送(TBS系列)勤務時代に紅茶に関する資格を取得したことで、紅茶が農作物であることを再認識。

それぞれの産地・季節によって旬の時期があり特徴的な味わいを持つことに感銘を受け、この道へ。

ネットショップでは、紅茶本来のナチュラルな風味を大切にした新鮮な茶葉やオリジナルブレンドの販売を。

教室では、それらをベースにしたアレンジティーや、ティータイムのしつらえなど、日々の暮らしに紅茶を取り入れるアイデアと工夫を披露している。

夫と小学生二人の4人暮らし。

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