明治村で御料車2両を特別展示(4月23日まで) 2018/3/20

明治150年記念事業の開始を祝って行われたテープカット

愛知県犬山市の明治村では、明治元年から150年となる今年「明治150年記念事業」を開催します。その記念事業をスタートした3月17日(土)に、同村内の鉄道局新橋工場で記念式典が行われました。

上の写真はその式典の様子で、テープカットをしているのは、右から中川武明治村館長、阿川佐和子明治村村長、山田拓郎犬山市長の3名です。後方に2両の客車が写っていますが、これらは明治時代に造られた御料車です。JR東海が所有し、明治村が管理・展示しているこの2両について、この式典のあとに内部の特別公開がはじまりました。

御料車は天皇・皇后・皇太后・皇太子のための車両で、いずれもその時代の技術の粋を極めたものです。例えばこの2両の車体外板は漆塗りで、車内も芸術品としての価値が認められるものとなっているため、鉄道記念物に指定されています。この車両を大切に保存していくため、通常内部は非公開で、外観も遠巻きに見学するようにしています。それが特別公開の期間中に限って、見学用柵の中に入ることができるだけでなく、デッキ部を通って2両の御料車の車内も見学できます。

5号御料車の内部。座席の優雅さとともに、天井画の品の良さにも目を奪われる。

車内はもちろん車体も汚してはいけないので、見学者には予め手袋と靴カバーが渡されます。これらを身につけて車内に入ることで、指紋をつけることなく、かつ靴についた汚れを持ち込まないようにしているのです。少人数に区切っての見学には、説明する担当者がついてくださいますので、車両の細かい見どころまで知りながらの見学ができます。

最初に見学するのは、テープカットの写真の右側に写っている5号御料車です。昭憲皇太后という明治天皇の后(きさき)のために、明治35年に造られた御料車です。それ以前は天皇用の御料車ばかりでしたので、皇后用の御料車としては初めて造られたものです。

車内を見学してまず目に付くのは、ゆったりとしたソファでしょう。皇太后のご実家となる一条家の家紋である藤をあしらったものとなっています。その天井には鳥が舞う図が描かれていますが、帝室技芸員の川端玉章が描いた「帰雁来燕図」です。

6号御料車の内部。5号御料車よりも大型の車両で、天井の装飾も手が込んでいる。

5号御料車のデッキを抜けると、次に6号御料車のデッキとなります。6号御料車は3軸ボギー車で、全長20m余。5号御料車の2軸ボギー、全長16m余と比べると、大型ということが実感できます。明治43年製と明治時代に6両製造された御料車の最後のもので、歴代でもっとも豪華といわれる御料車となっています。

車体の大きさを活かして、御座所とはデッキで隔てられている侍従室にもやや余裕があります。また、御座所の背後に通路を設けることで、侍従等が御座所を通ることなく列車の前後を移動できるようにしてあります。

写真をみても判るとおり、落ち着いた高級感ある室内で、刺繍には金糸を使用し、螺鈿を巻いたり七宝の装飾を配すなど、見るからに贅を尽くしたものとなっています。

この特別展示は4月23日(月)までの開催です。前回の特別展示は、昭憲皇太后崩御100年として平成26年9月27日〜10月26日に開催していますので、約3年半ぶりとなります。通常は見られないものだけに、この機会に春の明治村を訪れてはいかがでしょうか。

特別展示期間中に休村日はありませんが、蒸気機関車は4月23日を除く毎週月・火曜日は運休となりますのでご注意下さい。ちなみに、月・火曜日の運休はゴールデンウィークを除いて6月26日(火)まで続きます。その後は未定とのことですので、今夏以降に明治村訪問を予定されている方は、改めて明治村のホームページでご確認下さい。

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(有)鉄道フォーラム 代表取締役

1958年愛知県犬山市生まれ。大学卒業後に10年間のサラリーマン生活を経て、当時話題だったパソコン通信NIFTY-Serveで鉄道フォーラムの運営をするために脱サラ。1998年に(有)鉄道フォーラムを立ち上げて代表取締役に就任。2007年にニフティ(株)がフォーラムサービスから撤退したため、独自サーバを立ち上げて鉄道フォーラムのサービスを継続中。

一方、鉄道写真の撮影や執筆なども行い、多数のCD-ROMやDVDタイトルの企画制作にも関わる。監修した「日本の“珍々”踏切」(2005.2 東邦出版刊)が話題となってTV番組タモリ倶楽部に出演したこともある。

最新著書は「トワイライトエクスプレス」食堂車ダイナープレヤデスの輝き−栄光の軌跡と最終列車の記録−(2015.9 創元社刊)。

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