なぜ今ごろ「水銀に関する水俣条約」(1) 2017/11/14

液体水銀:常温で液体の金属。身近なところでは体温計や血圧計に使用されてきました。

 「水俣病」は日本で発生した最も重篤で悲惨な公害病です。今大学1年生に公害について講義をしていますが、水俣病に関して知っていることを尋ねると、名称と原因が水銀(正確にはメチル水銀)によって引き起こされた程度のことは多くの者が答えてくれます。

しかし、どんな症状なのか、どうしてこの病気が発生したのかについて説明できるものは少数です。小学校5年の社会科で公害について学び、そのほとんどの教科書に水俣病が取り上げられているようですが、公害が酷かった時代を全く知らない世代にとっては、歴史となって風化しつつある感じがします。実際には水俣病患者と認定されなくて救済されないまま苦しんでおられる健康被害者が多く、日本の水俣病は解決したとは言えない現状にあります。  

 日本では水銀に関する規制が厳しいことから、二度と水俣病が発生することはないと思います。しかし、世界規模でみると金採掘による水銀汚染など、深刻な汚染から水俣病が発生している地域があるのが事実です。水俣病を経験した日本はこのような地域に調査や対策などの技術的な支援をするなど、大きな貢献を果たすべき役割を担っていると思います。

 まさにこの「水銀に関する水俣条約」は日本が主導して実効性のあるものにしていく必要があります。本条約は水銀汚染から人々の健康と環境を守るための地球規模の条約で、水俣病のような被害が繰り返されないようにするためのものです。水銀汚染が地球規模で拡散し、リスクの拡大が明らかになり、やっと水銀対策の必要性が国際的に認識されるようになって本条約の採択に至りました。

 平成25年1月にジュネーブ(スイス)で開催された国際連合環境計画(UNEP)の政府間交渉委員会において、国際的な水銀条約に関する条文案が合意され、条約の名称が「水銀に関する水俣条約」に決定され、その年の10月に、熊本市及び水俣市で水銀に関する水俣条約の外交会議及びその準備会合が開催され、全会一致で採択されました。条約の発効は50か国が批准してから90日後とされていたため、今年平成29年5月18日に発効要件が満たされたため、ようやく8月16日に発効したのです。

水銀体温計:水俣条約および水銀汚染防止法を受けて水銀体温計や水銀血圧計は2020年1月以降製造や輸出入が禁止されます。現在使用している水銀血圧計・水銀体温計は使用できますが、廃棄する際には、廃棄物処理法に従った対応が必要です。日本では、既に2010 年に水銀体温計の製造は終了しています。

 水俣条約には、水銀および水銀化合物の有害な放出による健康と環境へのリスクを低減するため、以下のような内容が含まれています。
 1)新規鉱山の開発禁止、既存鉱山の段階的廃止
 2)零細・小規模金採掘や工業プロセス、日用品(化粧品・電球・電池・歯科用充
  填材等)の製造における水銀の使用規制
 3)石炭火力発電所、廃棄物焼却施設等からの排出削減
 4)水銀の暫定的保管、廃棄物、汚染地のリスク低減に関する措置、等

 水俣条約の締約国は、これらの対策を講じることを法的に求められており、日本においては上記内容が含まれた「水銀による環境の汚染の防止に関する法律」(水銀汚染防止法)が平成27年6月に公布され、条約が発効した平成29年8月16日に施行されました。

       岐阜薬科大学 永瀬久光教授

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