土星の観望チャンスがやって来た 2018/6/12

6月中旬午後11時。さそり座ノアンタレスを挟んで西に木星東には土星が見えている

 木星に次いで太陽系ナンバー2の惑星、土星。リングのある惑星として、観望会でも月とともに人気度No.1の天体だ。リング自体は、木星にも天王星にも海王星にも発見され、土星特有のものではないことがわかったが、我々にとってはリングが見られるのは土星だけ。よけい魅力度がアップする。
 
この土星の観望チャンスがめぐってきた。土星を見つけるのは難しくない。6月中旬なら23時ごろ、6月下旬なら22時ごろに、南の空を見上げると、南中したさそり座のアンタレスを挟んで西(右)には明るい木星が、東(左)には明るめの星が土星が見えている。-2等の木星には及ばないが、アンタレスよりも1等級明るい0等なので、すぐに気が付くだろう。

ガリレオが望遠鏡で見た土星のスケッチ。1616年には「土星には耳がある」と言ったとか。

 土星の魅力は何といっても本体を取り巻くリングだ。土星のリングの存在は、1610年ガリレオ・ガリレイによって発見されたが、当時の望遠鏡の性能はまだまだ十分ではなかったため、ガリレオは「耳のようなものが付いている」と発表したにとどまっている。1610年と1616年の観測では、明らかに土星の形状が違うことがわかる。土星を取り巻くものがリングであることや形状が違う理由は、それから50年ほど後のホイヘンス兄弟による観測まで待たなければならない。

土星の自転軸は約26.7度傾いているために30年で公転するうちに、地球から見るリングの傾きは変化する

 土星のリングは見ることはできるのだが、実は毎年少しずつ開き具合が変化する。その理由は、土星の自転軸が26.7度傾いているために土星が太陽のまわりを30年かけて公転するうちに、我々の地球は土星を北から見上げたり、南から見下ろしたりすることになるからだ。オランダの天文学者ホイヘンスが1655年に突き止めた。
 
 今年の土星は、リングが大きく開いた状態なので、望遠鏡でダイナミックな土星が楽しめる。

6月28日の夜、満月と土星が並ぶ。ぜひ6〜8倍の双眼鏡でのぞいてみよう

 6月28日の夜は満月だが、その満月と土星が仲良く並ぶ。月と土星の間隔は、5度なので、げんこつを作って腕を伸ばしたときのげんこつの半分ほどの間隔だ。6倍から8倍の双眼鏡で眺めると、まばゆいばかりに輝く満月と、やや遠慮がちに光る土星との対比に感動することだろう。

PR情報

記事一覧

太陽が欠ける! 3/9は部分日食だ! Part 2

この日食は、インド洋東部から、スマトラ島の南部、ボルネオ島南部、セレベス島の中部を太平洋へと本影が抜ける皆既日食だ。この日食の北限界線が日本北方を通…

2016/3/2

太陽が欠ける! 3/9は部分日食だ! Part 1

日を食べると書いて「日食」。誰が日を食べるのかといえば、それは「月」。いよいよ3/9に部分日食が起こる。 昔インドでは、大きな龍が日を飲み込むために…

2016/2/18

2016年注目の天文ショーは?!Part2

●5月31日火星が最接近 火星は、地球のすぐ外側の軌道を回っていながら、直径が地球の半分ほどしかないため、およそ2年2ケ月ごとに地球と火星が軌道上でとなりど…

2016/1/24

2016年注目の天文ショーは?!Part1

みなさんあけましておめでとうございます。 私の新年は、年越しのカノープスを見に行くことから始まる。カノープスは中国では、天下泰平の星、長生きの星と言…

2016/1/9

初日の出を見よう!

1年の計は元旦にあり 太陽は、毎日東の空から昇るが、1月1日の初日の出となるとまた格別だ。「新年の計は元旦にあり」というように、新年は初日の出を愛でるこ…

2015/12/20

確実に流れる!ふたご座流星群

2015年の締めくくりともいえる天体ショー、ふたご座流星群が目前に迫ってきた。ここで再度今年のふたご座流星群の条件と見え方をチェックして、万全の態勢で観…

2015/12/3

カタリナ彗星が肉眼で見えるかも?!

明け方の東空や夕方の西空に突然姿を現して、長い尾をたなびかせ、人々を脅かせる彗星。その姿がほうきに似ていることから、ほうき星とも呼ばれている。2013年…

2015/11/17

11月はおうし座流星群が期待できそう?!

11月の流星群といえば、時折流星雨を降らせる“しし座流星群”を思い出すが、もうひとつ忘れてはならないのが、“おうし座流星群”だ。決してメジャーな流星群では…

2015/10/23

10月9日から11日に起こる、月・金星・火星・木星・水星の共演を見逃すな!

去る7月1日、夕方の西空で金星と木星が大接近すると、話題になったが、全国的に好天に恵まれず見ることなく終わってしまった。それをリベンジするときがやって…

2015/10/4

9月27日は中秋の名月

9月27日は、中秋の名月。満月は1ヶ月に1回あるのに、どうしてこの秋の満月だけ特別に祝うのだろう。 まず、「中秋」とつくということは、秋の真ん中、つまり1…

2015/9/15

プロフィール

19

達人に質問をする

天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

関連リンク

  • 会員登録
  • ログイン
明日の天気(17:00発表)
名古屋
晴れ
30 ℃/18 ℃
東京
晴れ時々曇り
29 ℃/19 ℃
大阪
晴れ時々曇り
31 ℃/21 ℃
  • 東名, 東名阪道, 名古屋高速で渋滞情報あり。
  • 登録路線が未設定です。
  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
クラウドファンディング 夢チューブ 中日新聞
東京新聞 電子版
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集