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軽井沢バス事故、15日で2年 息子の死「無駄にしない」 

2018/1/13 朝刊

献花台には、事故根絶を願うメッセージと多くの折り鶴が供えられていた=12日午後5時、長野県軽井沢町で(野村和宏撮影)

 長野県軽井沢町で大学生ら十五人が死亡したスキーツアーバス転落事故は、十五日で発生から二年になる。遺族の心が癒えない中、犠牲者の一人、千葉県市川市の西原季輝(としき)さん=当時(21)、法政大三年=の母親が弁護士を通じ、「今でも悲しい気持ちに変わりなく、季輝に会いたい気持ちが消えることはありません」との談話を発表した。

 十二日に出されたA4判二枚の談話によると、季輝さんは教師になり、打ち込んできたソフトテニスを生徒に教える夢を抱いていた。法政大に進学後は教育評論家の尾木直樹さんのゼミで学び、母親は事故から一年の昨年二月、尾木さんにもらった季輝さんのリポートを読んで「想像していた以上に、熱心に勉強に取り組む姿」を感じたという。

 季輝さんは、いじめを取り上げるテレビ番組を見ながら教育論を語ることもあった。母親はその姿を思い出し、「素晴らしい教師になったはず。志半ばで理不尽に命を奪われたことが本当に悔しい」とつづっている。

長野県警は昨年六月、バス運行会社イーエスピー(東京)の高橋美作(みさく)社長(56)ら三人を業務上過失致死傷容疑などで書類送検した。ただ、母親は「その後もバスの事故は多発しています」とし、「季輝が亡くなったことを無駄にせず、少しでも事故を減らすために、訴え続けていきたい」と結んだ。

 <軽井沢スキーツアーバス転落事故> 2016年1月15日午前1時52分ごろ、長野県北部のスキー場に向かっていた大型バスが、同県軽井沢町の国道18号碓氷バイパスのカーブを曲がりきれず、道路脇に転落。乗客の大学生13人と乗員2人の計15人が死亡、26人が重軽傷を負った。17年7月に事業用自動車事故調査委員会が報告書を公表し、安全を軽視したずさんな運行管理が事故の背景にあると指摘した。

◆もとの体返して 脳に障害の男性苦闘

 大学のゼミの仲間とスキーツアーに参加していた関東地方の二十代の男性は、事故から二年が近づく今も後遺症に苦しんでいる。

 男性は大学を卒業し、就職を控えた冬に事故に巻き込まれた。頭などを強く打ち、重体に。意識は間もなく戻ったが、つぶれた車内から救出されたときのことを含め、事故前後の記憶がほとんどない。医師は、脳に障害が残る高次脳機能障害と診断した。

 一緒にバスに乗っていたゼミ仲間の半数が亡くなったことを両親から知らされたのは、事故の約一カ月後だった。「何言っているの? 昨日電話で話したよ」。障害の影響なのか、男性はそう言い返したが、スマートフォンでゼミの連絡網をみると友人たちの名前が消えていた。「本当に亡くなったんだ」。ぼろぼろと涙があふれた。

 車いすで過ごし、実家近くの病院に転院してからは、見舞いに訪れる友人たちが心の支えだった。ただ、みんなが一足先に社会人になると、自分だけ取り残された気がして落ち込んだ。壁を殴りたい衝動に駆られ「自分が怖くなるくらい興奮しすぎて、どうしようもなくなることもあった」と振り返る。

 一昨年四月に退院してからは脳のリハビリ専門の医療機関に通い、平日の朝から夕方まで、郵便物の仕分けやデータ入力など簡単な作業をこなした。最初のころはコピーを取るよう指示されたことを忘れ、本を本棚の元の場所に戻す訓練すらうまくこなせなかった。

 就職が決まっていた大手企業では海外営業部門への配属が内定していたが、後遺症で得意な英語も単語を思い出すのに時間がかかった。歩けるようにはなったが、走れない。四歳から続けた大好きなサッカーもできなくなった。

 内定していた企業は入社を待ってくれ、男性は昨年四月、一年遅れで社会に出た。それでも、仕事や生活が思うようにできないストレスで胃腸を悪くし、体調不良は今も続く。「朝の通勤も大変で、途中で電車を降りることもある。この年齢でトイレに間に合わなかった時が二回ある」と明かす。

 会社では、営業の一線で働くのが難しいとの理由で人事部に配属された。終業時には、次の日に取り組む仕事を忘れないようにメモした付箋をパソコンに貼ってから帰る。

 仲間は命を奪われたが、自分は生きている。でも、「仕事のキャリアも奪われた」との思いは消えない。「事故前の脳と体を返してほしい、本当にそれだけです」。深い傷は癒えず、後遺症と闘わざるを得ない暮らしを余儀なくされている。

 (斉藤和音)

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