荒子観音の円空仏 2013/5/1

荒子観音寺

尾張四観音の一寺として有名な荒子観音は、円空が彫った円空仏がたくさんあることでも知られている。円空とは、江戸時代に日本のあちこちを歩き渡り、数多くの仏像を彫った修行僧。「一木造り(いちぼくつくり)」といわれる1本の木から掘り出す仏像を彫った。円空仏の特徴は、デザインが簡素化され、ごつごつとした彫り跡が残る仏像で、現代彫刻を思わせる。

円空は、生涯に12万体以上の仏像を彫ったとされ、現在発見されているのが約5000体。北は北海道、南は奈良県までとみつかっている。そのうち愛知県では約3000体、岐阜県では約1000体あり、愛知と岐阜に、たくさんの円空仏が残されている。

荒子観音では、約1200体もの円空仏がある。まず、正面の仁王門。そこには円空さんが彫ったとされる3メートルを越える大きな仁王像がある。ただ、格子戸にアクリル板がはめられている中に仁王さんが置かれているため、光が反射してよく見えない。顔をぐっと近づけても、全貌を見ることはできなかった。

あと、仁王門を入って正面にある本堂の中にも円空仏がある。本殿の中の仏像で向かって左には釈迦如来像、右側に大黒天像。円空仏が黒くなっているし、外からだと離れているのでよく見えなかった。

それ以外の、1000体をこす円空仏は、毎月第2土曜日の午後1時から4時まで仁王門の左側にある本坊でご開帳される。ご開帳されている第2土曜日に行ってみた。本坊の入り口には円空の模刻像が置かれていた。

中に入り、まずは拝観料の500円を収めると、円空仏彫刻・木端の会のメンバーが円空仏について丁寧に説明してくれる。そしていよいよ、千体以上展示されている円空仏を間近で拝観することができた。真ん中のひな壇に大きな円空仏が並べられ、左右の棚には小さな円空仏が置かれている。

円空さんの初期の作品で丁寧に彫られている仏像や、後期のデフォルメされた仏像もある。大きさも、種類も様々だ。円空仏の写真は撮れないが、懐中電灯で照らしてもいいし、後ろに回って眺めることもできた。顔を近づけたり、いろんな角度からなめるように見たりすることができた。

ゆっくり円空仏を堪能した後は、本堂向かって左にある建物へ行って、木端の会の方々の指導で円空仏を彫る無料体験をさせてもらえた。あらかじめ体が彫られた木に、顔を彫らせてもらって楽しかった。お土産に、木端の会方が彫ったちいさな円空仏も、もらえて大満足。ほんとに数多くの円空仏を、じっくり堪能できた。

「荒子観音寺」愛知県名古屋市中川区荒子町字宮窓138
*アクセス:地下鉄東山線「高畑駅」4番出口より徒歩10分。(またはあおなみ線「荒子駅」より徒歩10分)

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プロフィール

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仏像イラストレーター&文筆家

丸の内はんにゃ会(女子の仏教サークル)代表、奈良市観光大使。

子供の頃、仏像好きの叔父に連れられ奈良や京都の仏像を見て歩く。

大人になりひさしぶりに京都の三十三間堂に行き、突然仏像へ恋に落ちる。
以来、全国の仏像に会いに行くようになる。

そして、仏像本や仏像講演やカルチャーセンターの講師をするようになる。

著書には
「仏像、大好き!」(小学館)
「拝んでしあわせ奈良の仏像100」(西日本出版社、「田中ひろみの勝手に仏像ランキング」(メディアイランド)
「クイズで入門 日本の仏像」(講談社+α文庫)、「美しき仏像」(ぶんか社)
「ふらりおへんろ旅」(西日本出版社)
「江戸東京再発見 ぶらりスケッチ散歩」
など35冊。

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