【地名の由来1】日本人の80パーセントは「地名人」! 2012/5/30

これを読んでいるあなたを含めて、日本人の80パーセントは「地名人」です。つまり、日本人の苗字のほとんどが「地名」にちなんでいるということです。地名とは土地につけられた名前のことですので、山・川・谷・海・森・林などのように地形を表すものから、村・田・畑など人の生活に由来するものなど、「地名」からきているものが圧倒的に多いのです。私の「谷川」など典型的な地名人です。「野田」総理大臣も地名人です。

地名人以外に多いのは、古くからの豪族や武士にちなんだ(あるいは、ちなもうとした)苗字です。「佐々木」などは源氏に由来するといわれていますし、「立花」などは「橘」にちなんでいる可能性があります。もちろん「武者小路」などは庶民とは言えません。

地名人の多くは明治の初めに苗字を名乗ることが義務化されたとき発生しています。基本的には何をつけてもいいと言われたので、地方の小さな集落では同じ苗字をつけたところが少なくありません。

長野県には「柳沢」とか「大沢」という名字が多いのですが、近所が皆「柳沢さん」だというところもあります。「地名人」が多いということは、昔はいかに人々の生活が自然に密接につながっていたことに証しです。

地名には今は見えなくなってしまった固有の由来があります。次回以降、地名に隠された名古屋の魅力を紹介することにしましょう。

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プロフィール

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ノンフィクション作家

1945年長野県松本市生まれ。東京教育大学(現筑波大学)、同大学院博士課程修了。筑波大学教授、理事・副学長を務めるも、退職と同時にノンフィクション作家に転身。

柳田国男研究をベースに、学問の狭い枠を超えた自由な発想で地名論を展開。最近出した『名古屋 地名の由来を歩く』(ベスト新書)、『地名に隠された「東京津波」』(講談社+α新書)はそれぞれご当地でベストセラーに。新著『名古屋「駅名」の謎』が好評発売中。

その他、「地名を歩く」シリーズでは「京都」「東京・江戸」「奈良」編、「駅名の謎」シリーズでは「大阪」「京都奈良」「東京」がある。テレビ・ラジオなどでも活躍。博士(教育学)。

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