蒸気機関車を見るなら、ココ! 2013/5/19

読者プレゼントの際に、こんな質問をいただきました。

『子どもが大好きな蒸気機関車を見たいときは、どこがお勧めでしょうか?』

さて、蒸気機関車(SL)ってどこで見られるのでしょうか?名古屋圏から遠くないところで…という前提で、今回はこのご質問にお答えします。

大井川鐵道は、風光明媚なのもお勧めする理由

もっともお勧めなのは、やはり大井川鐵道です。その理由は、次の通りです。

(1) 年間を通じてほぼ毎日運転していること。
(2) 新金谷〜千頭間37.2kmを約1時間20分と、ほど良い時間で走ること。
(3) 沿線風景が良く、また変化に富んでいること。
(4) 機関車が3形式あり、今日は何が牽引するかも楽しめること。
(5) 蒸機列車以外にも、見どころや温泉などが豊富にあること。

(5)は、豊富な内容のひとつひとつについて、今後、機会をみてはここに書いていこうと思います。これほどの条件が整っている蒸気機関車の動態保存線区は、日本全国見渡しても他にありません。片道大人2,520円、小人1,260円と安くはありませんが、その費用を出す価値があるのが大井川鐵道です。

なお、大井川鐵道へは東海道本線で行く場合、金谷駅で乗り換えますが、いま蒸気機関車は次の新金谷駅から発着しています。一駅間だけ接続列車に乗る必要がありますので、ご注意下さい。

一方、車の場合には、新東名の島田金谷ICから約3kmで新金谷駅ですので、とてもアクセスしやすいです。新金谷駅には大きな駐車場があり、日帰りなら駐車料金700円です。

明治村では、日本一古い蒸気機関車が走る

次は、犬山市にある明治村です。

2010年12月20日から2年弱のあいだ、蒸気機関車と京都市電の運転を休止していましたが、昨秋、相次いで復活して、いまは毎日運転しています。ただし、蒸気機関車は月に2回の割合で2日間続けて運転をしない日があります。長く運転を続けて行くための保守日です。

この運転をしない日は、明治村のホームページで公表されていますので、お出かけ前には忘れずにチェックしましょう。

ちなみに、いま運転しているSL12号は1874年製の英国製です。日本初の鉄道として知られる新橋〜横浜間の増備車として、開業2年後に輸入された古豪です。もちろん、動態保存機としては日本最古の貴重な蒸気機関車です。連結器も当時使われていたねじ式を使っています。こんなところも、ぜひ見てきて下さい。

愛知こどもの国にも本物の蒸気機関車

西尾市にある愛知こどもの国でも、蒸気機関車が毎日走っていることをご存知でしょうか。愛知県政100年を記念して、1974年の開園と同時に運転をはじめましたので、今年で39年になります。国鉄の現役蒸気機関車があと数年で全廃になるというこの年に新製したのですから、当時話題になりました。

高校生以上1回200円、中学生以下1回100円というお手頃価格で一周1,135mの周回コースを楽しめます。なお、夏休みを除く毎週月曜日は、乗り物がお休みとなります。

梅小路蒸気機関車館にはぜひ行きたいところ

最後に、京都の梅小路蒸気機関車館もご紹介しましょう。

国内最大の蒸気機関車展示館で、京都駅から市営バスで約10分、徒歩でも梅小路公園を通って約20分の距離にあります。17形式19両もの蒸気機関車がいて、多くは扇形庫に並んでいて壮観です。

このうち4両は交代で、1日3回動く「SLスチーム号」を牽引します。入館料は高校生以上400円、小人100円で、乗車には別に高校生以上200円、小人100円が必要です。毎週月曜日が定休日ですが、休日の場合には開館して火曜日が休館。また、春休みと夏休みは休館日なしとなっています。

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(有)鉄道フォーラム 代表取締役

1958年愛知県犬山市生まれ。大学卒業後に10年のサラリーマン生活を経て、当時話題だったパソコン通信NIFTY-Serveで鉄道フォーラムの運営をするために脱サラ。1998年に(有)鉄道フォーラムを設立。2007年にニフティ(株)がフォーラムサービスから撤退した際に、独自サーバを立ち上げて鉄道フォーラムのサービスを継続中。

一方、鉄道写真の撮影や執筆なども行い、「日本の“珍々”踏切」(2005.2 東邦出版刊)、「鉄道名所の事典」(2012.12 東京堂出版刊)、「トワイライトエクスプレス」食堂車ダイナープレヤデスの輝き−栄光の軌跡と最終列車の記録−(2015.9 創元社刊)など著書多数。

当「達人に訊け!」をまとめた書「東海鉄人散歩」(2018.7)が、中日新聞社から刊行された。

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