台所は薬草の宝庫? (ショウガ) 2013/5/27

ショウガ

サンショウ、ゴボウ(ゴボウシ)と台所にある食材の話題が続きましたが、ともに生薬として日本薬局方(医薬品の規格書)に収載されている薬です。

ところで、薬食同源(日本の場合は、医食同源)という言葉をご存じでしょうか。あるいは、少し前の話題になりますが、韓国ドラマのチャングムを覚えていますか。そこには、王の健康を気遣って、様々な材料を用いた料理が出てきます。普段は食べないような薬草も使われていました。多分これが薬膳の原形で、食事で病気直す食医の仕事だったのだと思います。

体調に合わせた材料選びと調理の工夫で、病気を防ぐというのが本来の薬膳であり、未病の治療薬だったと私は考えています。

『未病』とは、現代医学の検査結果では異常なしと判断されるが、何となく調子が悪いという身体のサインです。他覚的症状が出ていないが、身体の中では病気が進行しています。本来人は自然治癒能力を持ち合わせていて、ちょっとしたことであれば自覚することなく直してしまいます。

薬膳は、この自然治癒の力を手助けするものであり、毎日の何気ない食事の中にもこの薬膳につながる工夫があると思います。

さて話を戻しますが、台所には香辛料と呼ばれるもが常備され、これからの暑い時期には『薬味』が登場します。いずれも食材ですが、前述の2つ同様に医薬品としても利用される生薬です。

例えば、ショウガ。そのまま乾燥させたものが「ショウキョウ(生姜)」、蒸して乾燥させたものが「カンキョウ(乾姜)」という生薬になります(※中国では乾燥したものが乾姜で、新鮮なものが生姜)。

では、医薬品になるか食品になるかはどこで区別されるのでしょうか。ショウガの場合、乱暴な言い方をすれば、医薬品的な効果を期待したときには【薬】で、お腹を満たすことを目的にしたら【食】になります。

そうめんを食べる時のショウガは、味付け・香り付けであれば【食】ですが、冷たいものを食べてお腹が冷えてしまわないように、お腹を温める効果を期待して使うのであれば、【薬】になり、ピリッとした刺激で食欲をわかせるということであれば、【薬:健胃薬】ということになるでしょうか。

ただ、食べるときにそんな難しいことは考えていないはずです。『おいしく食べる』それだけです。おいしく食べることが、健康への第一歩。これから訪れる暑い夏を薬味を上手に利用して胃を冷やさず、もりもりの食欲でのりきりましょう。

補足:使い残したショウガは、絶対冷蔵庫には入れないでください。暖かいところで育つ植物なので、冷やしてしまうと腐ってしまいます。そのまま放置しておいても、自然に切り口にかさぶたのような膜(コルク層)ができて、乾燥を防ぐので1週間程度なら次回も使えるはずです。長期保存なら冷凍がお勧めです。

酒井 英二(さかいえいじ) 薬学博士、薬剤師

岐阜薬科大学、同大学院を修了し、厚生省国立衛生試験所筑波薬用植物栽培試験場に入所。中間山地における薬草栽培や植物工場を利用した栽培試験を行う一方、生薬の品質に関する研究を行ってきた。

現在、岐阜薬科大学薬草園研究室准教授。健康食品に配合される植物の鑑別や、生薬の鑑別研究を行う一方、薬草園の見学を通して正しい薬草の知識の普及に努めている。

また、薬用植物栽培と品質評価Part12(薬事日報社)、台所の薬草ガイドブック((社)日本植物園協会第4部会)、フィールドベスト図鑑No.16 日本の有毒植物(学研教育出版)などの執筆も分担している.

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