リニア・鉄道館に行こう(5) 世界最速のリニア車両 2013/5/29

「リニア・鉄道館」には、その名のとおり超電導リニアの実物車両が展示されています。3両あるシンボル展示車両のうちの1両です。

シンボル展示車両の超電導リニアMLX01-1

超電導リニアの“リニア”は“直線”という意味の英語です。一般的に、モーターといえば回転するスピンドルモーターを指しますよね。その回転する電機子を車上に、その周りを囲む界磁を線路敷に、それぞれ直線にならべたものがリニアモーターカーです。

これまでに実用化されているリニアモーターカーは、常電導磁石と呼ばれる一般的な磁石を使っています。一方、JR東海が開発を続ける超電導リニアは、超電導磁石という高度な技術を使うリニアモーターカーです。

超電導というのは、金属を-273℃まで冷やすと内部抵抗がゼロになる現象です。この超電導状態にしたコイルを使うと、大きな電流が熱を持つことなく流れ続けるため、大きな磁力が発生し続けます。その力を使って車両を動かし、さらに車両全体を浮かせるのが超電導リニアの原理です。

これにより、常電導では浮上高さがせいぜい1cmのところを、約10cmにできるため、より安定した高速性能を発揮できます。もちろん、大地震発生の際にも、接地する危険性が少なく安全性がより高くなります。

ちょっと難しくなってしまいましたね…。超電導リニアの原理については、「リニア・鉄道館」の超電導リニア展示室で、より判りやすく勉強することができますよ。また、時速500キロの乗り心地も疑似体験できます。

実験走行をしていた頃の超電導リニアMLX01 3両編成

さて、「リニア・鉄道館」に静態保存されている超電導リニアMLX01-1ですが、もともとは山梨リニア実験線で実際に走っていた車両です。先頭形状はダブルカスプと呼ばれるもので、もう一方の先頭車である超電導リニアMLX01-2をエアロウェッジ形状として、比較走行実験をしていました。

上の写真は、そのエアロウェッジ形状が先頭になって走っている様子です。

この超電導リニアMLX01は1995(平成7)年7月に完成し、1997(平成9)年4月から山梨リニア実験線で走行試験を始めました。そして、2003(平成15)年12月2日に、鉄道車両として世界最速の時速581キロをマークします。この記録は今もって破られていない、世界記録です。

さらに、翌2004(平成16)年には、2列車がすれ違うときの相対速度が時速1026キロという、これまた世界記録を樹立しています。もちろん、ギネスブックに載っています。

愛知万博で展示されていた頃の超電導リニアMLX01-1

上の写真をみて、懐かしいと思った方も多いのではないでしょうか。

2005(平成17)年に開催された愛知万博こと、EXPO2005「愛・地球博」の「JR東海 超電導リニア館」で展示されていた超電導リニアMLX01-1です。先に記した通り、2003年から2004年にかけて世界記録を樹立した超電導リニアMLX01-1ですが、同年に山梨リニア実験線での走行試験を終了し、翌年の愛知万博では、世界記録をもつ車両として展示されたのでした。

その車両がいま、「リニア・鉄道館」で展示公開されているわけです。鉄道好きな方はもちろん、愛知万博を存分に楽しんだ方々にとっても、「リニア・鉄道館」は外せない訪問先なわけですね。

余談ながら、筆者は鉄道好きであり、かつ愛知万博にも開幕日から通いました。いまだに、愛知万博の公式サイトを見たりすることがあります…。その愛知万博への足として大活躍したリニモは、もちろん常電導リニアモーターカーです。

常電導リニアモーターカーは、大阪の長堀鶴見緑地線や、東京の大江戸線など、浮上せず2本のレール上を走る地下鉄でも実用化されています。

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(有)鉄道フォーラム 代表取締役

1958年愛知県犬山市生まれ。大学卒業後に10年のサラリーマン生活を経て、当時話題だったパソコン通信NIFTY-Serveで鉄道フォーラムの運営をするために脱サラ。1998年に(有)鉄道フォーラムを設立。2007年にニフティ(株)がフォーラムサービスから撤退した際に、独自サーバを立ち上げて鉄道フォーラムのサービスを継続中。

一方、鉄道写真の撮影や執筆なども行い、「日本の“珍々”踏切」(2005.2 東邦出版刊)、「鉄道名所の事典」(2012.12 東京堂出版刊)、「トワイライトエクスプレス」食堂車ダイナープレヤデスの輝き−栄光の軌跡と最終列車の記録−(2015.9 創元社刊)など著書多数。

当「達人に訊け!」をまとめた書「東海鉄人散歩」(2018.7)が、中日新聞社から刊行された。

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