アルクトウルス 2013/6/23

うしかい座は、巨人アトラスの姿だと言われる。

アルクトウルスは、うしかい座の主星で厳密には-0.04等、全天で3番目の明るさを誇る恒星。アルクトウルスとは、ギリシャ語で「熊の番人」という意味。これはうしかい座という星座からついた名前で、自分が飼っている牛を、熊(おおぐま座)から守るという意味合いの名だ。
 

アルクトウルスは、黄金色に輝く全天で3番目に明るい恒星。

日本では、黄金色に輝くアルクトウルスが、ちょうど麦の穂と同じ色であること、収穫を迎える6月に天頂近くに南中することから、「麦星」と呼ばれている。麦の刈り入れが終わった夕暮れに、曲がった腰をたたきながら背を伸ばして天を仰いだときに、ちょうど目に入ったのがこの星だったのだろう。

また6月は、ビヤガーデンもオープンし、麦から作った黄金色のお酒・ビールがうまくなる時期でもある。麦畑に縁のない都会人には、「ビール星」といったほうがピンとくるかもしれない。

6月といえば梅雨。旧暦5月(新暦6月)に降る雨のことを、五月雨(さみだれ)と言うが、アルクトウルスのことを「五月雨星」とも呼ぶ。麦星にしろ五月雨星にしろ、自然と慣れ親しんできた日本人の風情を感じる呼び名だ。

ところかわって、古代ポリネシアの神話では、アルクトウルスのことを「ホクレア(幸せの星・喜びの星)」と呼んで、この星が真上で輝く場所には楽園の島があると信じられてきた。そしてその島を探し求めて、たくさんのポリネシア人が小さなカヌーで大海に乗り出していった。

はたして、ホクレアが頭上に輝く楽園の島とは!?

宵の天頂近くでアルクトウルスが輝くころ、麦の収穫が始まる。

それは「ハワイ」だった。まさに太平洋に浮かぶ楽園だ。

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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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