もうすぐ七夕!? 2013/7/14

7月7日は七夕。笹竹に願い事を書いた短冊を飾って、織姫星彦星に祈る

現在は、七夕は7月7日にお祭りするのが当たり前になっているが、実は7月7日の七夕は言ってみればリハーサル。本番はその後にやってくる。

「いったいどういうことなの?」って不思議に思うよね。これは今と昔では使っているカレンダーが違うから起こることなんだ。現在私たちが使っているカレンダーは、太陽の運行を基準にした太陽暦(新暦)を採用しているが、明治5年までは月の運行を基準にした太陰暦つまり旧暦を採用していたんだね。

旧正月とか旧盆といわれるのがそれに当たる。そして七夕も本来は、旧暦の7月7日に行われるイベントなのだ。

現在のカレンダー太陽暦の7月7日の宵は、まだまだ織姫星も彦星も低い

それに、よくよく考えてみると、新暦の7月7日といえば梅雨の真っ最中。めったに晴れないのに、こんな時期に星祭をするのも変だよね。おまけに仮に晴れたとしてもこの時期はまだ天の川の高度が低く、あまりはっきり見えない。

それに対して、新暦からおよそ1ヶ月遅れの旧暦の7月7日なら梅雨も明け、天の川も高く昇って、星の輝きにも磨きがかかって、七夕祭にふさわしい星空となるわけだ。ちなみに今年の旧暦7月7日は、8月13日にあたる。

旧暦の七夕、今年は8月13日には、織姫星も彦星も高いところに昇っている。

また今年は、ペルセウス座流星群の極大日にもあたっていて、星に願いを掛けるダブルチャンスともいえる日なのだ。

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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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