もうすぐ七夕!?2 2013/7/26

織姫星(ベガ)と彦星(アルタイル)との実際の距離はおよそ16光年。つまり光でも16年かかる。

★織姫と彦星は本当に出会うの?
ところで七夕といえば、天の川の両岸に離れ離れになった牽牛と織女が、年に一度デートができるという中国の伝説でおなじみだが、まさかこの日は本当に織姫星と彦星がくっつくと思って、夜空を見上げている人はいないよね。

二つの星の距離はおよそ16光年。つまり光の速さで16年の距離だから七夕伝説のようにおいそれと会うことなんてできないし、仮に織姫がウィンクしたとしても、それが彦星にわかるのは16年後だから、織姫は中年のオバサンになってしまっていることになる。

我が家の七夕

★平安や江戸時代には水面に星を映して楽しんだ
なんだかロマンのかけらもない話になってしまったが、七夕は平安時代には貴族たちの風習で、角だらいにカジの葉を浮かべ星を映したりしていたが、江戸時代になると庶民にも広まって、笹竹に願い事を書いた短冊をかけてお祭りするようになった。

また、織姫と彦星をくっつけて楽しんでいたという。方法は、まず庭先に出した大きなたらいに水を張ってそこに織姫星と彦星を映す。そしてその中に手を突っ込んでチャプチャプと波を起こす。すると映った織姫星と彦星が波紋に乗って揺らめいて、あたかも二つの星がくっつくように見えるというわけだ。

いかにもちゃめっけたっぷりの遊びではないか。ぜひ8月13日には、あなたもたらいに水を張って、試してみたら?

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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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