やっぱり夏は天の川 2013/8/19

夏は天の川が美しく見える季節。とくにはくちょう座からさそり座の天の川は圧巻。

都会では、全く縁のない天の川。おかげで、満天の星空を見上げた子供たちは、「うわ、星がいっぱいでジンマシンみたい。気持ち悪い!」と叫ぶ。大人でも「今夜は雲があるのに星がよく見えますね」とくる。もっと天の川を見て天の川のことを知ろう。

星空の中を雲のように流れる天の川。道や川にたとえられていることが多い。たとえば西洋ではミルキーウエイと呼んでいる。これは赤ん坊のヘラクレスが母親ヘラの乳房を力いっぱい吸ったときに、ほとばしり出た乳が天まで届いて川になったというギリシャ神話から名付けられた。

また、スウェーデンなどの北欧の地方では、亡くなった人の魂が、星になるため天に昇るときの道と考え、天の川のことを「魂の道」と呼んでいた。さらにフランスでは、ヤコブという神父が天国に行ったときに歩いた道ということで「聖ヤコブの道」と呼ばれていた。

古代エジプトでは、ギザの三大ピラミッドの近くから南の方向を見ると、ナイル川と天の川がつながっているように見えたため、古代エジプトでは天の川を「天のナイル川」と呼んでいたそうだ。お隣の中国では天の川を銀色に輝く川ということで「銀河」と呼んでいた。これが七夕伝説とともに日本に伝わって、日本では天の川のことを「銀河」とも呼ぶようになった。

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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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