ガリレオの四大衛星 2014/1/27

木星は60個以上の衛星を従えているが、1610年にガリレオが発見した4つの衛星は明るい

木星を望遠鏡で眺めると、木星の両脇に行儀よく並ぶ小さな星たちが目に入る。全部で4つあるが、木星を中心に右に行ったり左に行ったり、時には木星の前や後ろを通るので、4つ全部見えない時もある。

これらは、地球の月に当たる天体、つまり衛星で、木星には全部で60数個の衛星が回っているのだが、この4つの衛星は、1610年にイタリアの自然哲学者ガリレオ・ガリレイが、自ら制作した望遠鏡で発見したので、ガリレオの4大衛星(当時は惑星と呼ばれていた)と呼ばれている。内側からイオ・エウロパ・ガニメデ・カリストの順で回っている。

ガリレオ・ガリレイは、手製の望遠鏡で木星の衛星を観測し、地動説が正しいと確信した。

ガリレオは、発見した当初は、遠くにある星がたまたま木星のそばに見えただけだと考えたが、継続観測することで、それらの星が木星の周りを回っていることに気が付いた。次に4つの衛星が木星の周りを1周するのにかかる時間つまり周期も測定している。その値は、現在わかっている周期とほぼ同じなのだ。ガリレオの観測精度の高さに改めて感服させられる。

ガリレオが活躍していた17世紀は、紀元前3世紀の哲学者アリストテレスが唱えた、宇宙の中心は地球であり、太陽はその周りを回っているという宇宙観「天動説」が常識となっていた時代だった。そこに1543年、コペルニクスが、太陽が中心で地球がその周りを回っているという宇宙観「地動説」を提唱した直後だった。

ガリレオは木星の衛星を見ながら考えた。「巨大な木星の周りを小さな星が回ることは、自然の摂理にかなっている。だとすると、小さな地球の周りを巨大な太陽が回るというのは、どう考えてもおかしい」と。

ガリレオの望遠鏡

ガリレオは、木星の衛星を発見したことにより、天動説ではなく地動説の方が正しいと、確信したのである。その後、アリストテレスの宇宙観を、望遠鏡という最新の観測機器を使って、覆していった。

PR情報

記事一覧

2/19(水)-21(金)は凍てつく明け方の東空に注目

1年を通して最も冷える2月の明け方。とはいってもそんな凍てつくような南東の空には、もう夏の星座のさそり座やいて座が昇っている。そしてそのいて座を挟むよ…

2020/2/17

1/21,28 明け方と夕方の月と惑星の接近

夕方の西空で宵の明星金星が、ひときわ明るく輝いている。今年も金星や他の惑星と月のランデブーを楽しませてくれる。 1月は、まず21日に明け方の南東の空で月…

2020/1/18

12月26日午後太陽が欠ける!部分日食

●12月26日午後部分日食が起こる 1月6日の部分日食は、曇りがちで蜘蛛の合間からしか欠けた太陽を見ることができず、やや消化不良気味の部分日食となてしまった…

2019/12/26

12月14-15日ふたご座流星群が極大に

●ふたご座流星群とは 1月のりゅう座ι流星群、8月のペルセウス座流星群とともに三大流星群のひとつとして知られるふたご座流星群が、12月10日から18日にかけて活…

2019/12/13

くじら座の変光星ミラがいつにも増して明るい?!

秋の一つ星とも呼ばれるみなみのうお座のフォーマルハウトとおうし座のアルデバランの間は、これといった目立つ星が見当たらないが、くじらと言うには化け物の…

2019/12/5

10月末は夕方の西空が賑やか

初夏からから初秋にかけて、夜空をにぎわしていた木星と土星が西に傾き、いよいよシーズンオフが近づいてきた。とはいっても-2等の木星、0.5等の土星はまだ目立…

2019/10/29

10月11日は「十三夜」のお月見

9月13日は、中秋の名月だったが、お月見はされただろうか?名古屋では、夕方は曇りがちで名月は見えなかったが、暗くなったころには雲間からちらほら顔を出して…

2019/10/10

9月6日の夜空は月と木星・土星がランデブー

8月12日には月と土星の大接近が見られたが、9月上旬にも月と木星・土星のランデブーが見られる。

2019/9/6

8月7日は旧暦の七夕 もう一つの織姫星と彦星

7月7日は七夕。天の川の西と東に離れ離れになった織姫星と彦星が、1年に1回だけ会うことができる大切な日。ところが伝説では、雨が降ると天の川の水かさが増し…

2019/8/7

今日7月5日は一年で最も「太陽が小さい」日

近年は、その年に最も大きく目る満月をスーパームーンと言って盛り上がっているが、太陽も大きく見えたり小さく見えたりする。その理由はもちろん地球が太陽の…

2019/7/5

プロフィール

19

達人に質問をする

天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

関連リンク

ピックアップ

  • 中日ボイス『新型肺炎感染拡大で、何をあきらめた?』
  • 会員登録
  • ログイン
今日の天気(05:00発表)
名古屋
晴れ後曇り
15 ℃/--
東京
晴れ後曇り
13 ℃/--
大阪
晴れ
15 ℃/--
  • 東名, 名二環で渋滞情報あり。
  • 登録路線が未設定です。

企画特集(PR)

  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
クラウドファンディング 夢チューブ 中日新聞
東京新聞 電子版
中日新聞の人材研修 ビジネストレーニング「ビズトレ」
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集