東山動植物園に残るモノレールの謎 2014/3/11

東山動植物園の片隅で保存されているモノレール

東山動植物園は、名古屋市民だけでなく東海地方に住んでいる方であれば、その多くが行ったことのある人気スポットですよね。その東山動植物園の片隅にモノレールの車体がひっそりと保存されていることをご存知でしょうか?

そのモノレールが、同園内を走っていたことを知っているのは、筆者のように50歳以上の方であろうと思います。それもそのはず、1964(昭和39)年2月8日に営業を開始したものの、1974(昭和49)年12月18日に廃止となっているのです。

10年あまりの短い期間に運転していただけで、今年は、その開業から50年、廃止から40年という区切りの年となります。

線路は、正門に近い動物園駅から、車体が保存されている植物園駅までのわずか471mでした。サフェージュ式と呼ばれる日本初の実用化路線で、その後にできた湘南モノレールに採用され、さらに千葉都市モノレールでも同方式が採用されています。

では、そんな試験的な路線が、なぜ東山動植物園にあったのでしょう? それを知るために、他のモノレールも見てみましょう。

上野動物園で活躍するモノレールは、国内初の実用化路線

東京台東区にある上野動物園には、東園と西園を結ぶモノレールがあります。これは動物園の遊具のように見えますが、実は東京都交通局が運営するれっきとした鉄道で、「上野懸垂線」と名づけられています。

そのため、日本の鉄道乗りつぶしを目指す人は、モノレールに乗るためだけに上野動物園に入園しています。ちなみに、路線長はわずか300mです。

1957(昭和32)年12月17日に開通した、日本初のモノレール実用化路線です。ところで、前述の東山動植物園のモノレールは名古屋市交通局協力会という、名古屋市交通局の外郭団体が運営していました。何だか似ていますよね。

実は、昭和30年代に入ると都市部ではすでにモータリゼーションがはじまっていて、将来の都市交通として、路面電車に代わる輸送手段が必要と考えられていました。その際に、最有力とみられていたのがモノレールだったのです。

ところが、道路は道路交通に使用すべきとする建設省との調整がうまくいかないなどの理由で、実際の都市モノレールの普及は1985(昭和60)年の北九州モノレールを待つことになります。

お馴染みの犬山モノレールは、惜しくも廃止された

モノレールの歴史を語るうえで、もう一つ外せないのが犬山遊園と日本モンキーパーク(旧・ラインパーク)を結んでいたモノレールです。名古屋鉄道が運行するモンキーパークモノレール線という線名で、営業距離は1.2kmでした。

前記2モノレールが開業した中間にあたる1962(昭和37)年3月21日に開業し、2008(平成20)年12月27日までの半世紀弱のあいだ活躍していました。跨座式という、レールの上に跨がる形態のモノレールとしては日本初の路線でした。

前記2モノレールは、レールからぶら下がる懸垂式と呼ばれるタイプですから、見た目も全く違いますよね。こうしてみると、昭和30年代には愛知県内で率先して先端技術が開発されていたことが感じられます。

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(有)鉄道フォーラム 代表取締役

1958年愛知県犬山市生まれ。大学卒業後に10年のサラリーマン生活を経て、当時話題だったパソコン通信NIFTY-Serveで鉄道フォーラムの運営をするために脱サラ。1998年に(有)鉄道フォーラムを設立。2007年にニフティ(株)がフォーラムサービスから撤退した際に、独自サーバを立ち上げて鉄道フォーラムのサービスを継続中。

一方、鉄道写真の撮影や執筆なども行い、「日本の“珍々”踏切」(2005.2 東邦出版刊)、「鉄道名所の事典」(2012.12 東京堂出版刊)、「トワイライトエクスプレス」食堂車ダイナープレヤデスの輝き−栄光の軌跡と最終列車の記録−(2015.9 創元社刊)など著書多数。

当「達人に訊け!」をまとめた書「東海鉄人散歩」(2018.7)が、中日新聞社から刊行された。

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