「東美濃の正倉院」願興寺の仏像群 2014/4/22

願興寺鐘楼門

名鉄広見線「御嵩駅」を降りるとすぐ目の前にある岐阜県可児郡御嵩町の「願興寺(がんこうじ)」。入り口には立派な鐘楼門がある。この辺りでは通称「蟹薬師」と呼ばれ、広く親しまれている。伝承によれば、正暦4年(993年)に一条天皇の皇女とされる行智尼がこの地に庵を結んだ。

ある時、庵の近くの池に、数千の小蟹に乗った薬師如来像が現れた。このことから「蟹薬師」と呼ばれるようになったそうだ。このときに蟹に乗って現れた薬師如来像は、本尊「薬師如来座像」の胎内に安置されているとのこと。願興寺の紋章が「蟹牡丹」なのも、この伝承による。

収蔵庫

本堂と24体の仏像は、国の重要文化財となっていて「東美濃の正倉院」とも呼ばれているそうだ。二度にわたる兵火により本堂などは焼失したが、幸いにも本尊薬師如来像をはじめ諸仏像は焼失をまぬがれた。本堂は、近在の農民らにより再建された。

前もって電話で予約し、女性のご住職に案内していただく。まず本堂でお参りしてから、本堂の横の収蔵庫へ。収蔵庫では、まずお経をあげていただく。ご住職は祈ることの大切さをお話くださった。

収蔵庫配置図

収蔵庫には24体の重要文化財の仏像が立ち並ぶ。中央のお厨子には本尊で秘仏の薬師如来が納められてる。普通は12年に1度の子年にご開帳だが、来年2015年は子年ではないが開祖1200年祭で4月にご開帳予定だそうだ。

ご本尊の薬師如来は、天台宗の開祖である伝教大師(最澄)がこの地に立ち寄った際、この地に疫病がはやり悩む民人が多かったのを哀れんで、自ら彫ったといわれている。実際は、鎌倉時代初頭の作と考えられているそうだ。

お厨子を挟み脇侍の日光・月光菩薩。立派な像である。その脇には6体づつ十二神将が並ぶ。日光・月光菩薩と四天王と比べると少し小さい像であるが、薬師如来を全力でお守りしている感じがした。

十二神将/招杜羅大将(しゃとらたいしょう)

その周りを四天王が守るように立っておられる。入り口を入って左には、運慶作(?)と伝わる上品上生印を結ぶ阿弥陀如来の座像と立像が並ぶ。きりりとしたお顔だ。入って右側には、珍しい説法印の釈迦如来。説法印の釈迦如来は、鎌倉の極楽寺で見て以来でほとんど見かけない。その脇には象に乗った普賢菩薩と、獅子に乗った文殊菩薩。

説法印の釈迦如来

こんなに一気に、24体もの重要文化財のすばらしい仏像が拝観できて大満足である。今度はぜひ、ご本尊のご開帳のときに伺いたい。

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「願興寺」
アクセス:名鉄広見線「御嵩駅」下車徒歩0分
住所:岐阜県可児郡御嵩町御嵩1377-1
電話:0574-67-0386(要予約)
拝観料:500円(1人の場合は1000円)

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プロフィール

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仏像イラストレーター&文筆家

丸の内はんにゃ会(女子の仏教サークル)代表、奈良市観光大使。

子供の頃、仏像好きの叔父に連れられ奈良や京都の仏像を見て歩く。

大人になりひさしぶりに京都の三十三間堂に行き、突然仏像へ恋に落ちる。
以来、全国の仏像に会いに行くようになる。

そして、仏像本や仏像講演やカルチャーセンターの講師をするようになる。

著書には
「仏像、大好き!」(小学館)
「拝んでしあわせ奈良の仏像100」(西日本出版社、「田中ひろみの勝手に仏像ランキング」(メディアイランド)
「クイズで入門 日本の仏像」(講談社+α文庫)、「美しき仏像」(ぶんか社)
「ふらりおへんろ旅」(西日本出版社)
「江戸東京再発見 ぶらりスケッチ散歩」
など35冊。

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