火星といえば火星人 2014/4/25

1877年にイタリアの天文学者が描いた火星図。筋状の模様(カナリ)が何本も描かれている

火星といえば、火星人を思い起こすが、なぜタコのような火星人が登場することになったのだろう。

ことの始めは、1877年の火星大接近のときまで遡る、この年イタリアの天文学者スキアパレリは、火星を詳しく観測して表面にたくさんの筋状のもようを発見し、「カナリ(溝)」と呼んだ。それが「キャナル(運河)」という英語に訳されてしまったため話がややこしくなってしまった。

ローウェルが描いた火星図。筋が運河になっている

アメリカの富豪ローウェルは運河を自分の目で見るために、私財を投じてつくった天文台で火星観測に没頭し、筋状もようは、火星の極に残った水を隅々まで送る運河であると結論した。

さらに運河が交わる場所にはオアシスがあり、そこには地球を超える火星文明が栄えていると考えたのだ。つまり彼は火星には高等生物が存在すると信じたのである。

火星人といえば、タコのような姿でおなじみ

ローウェルの火星人説にヒントを得て、火星人の姿が創造された。まず火星人は頭脳明晰なので脳の容量は大きい。目は砂嵐の中で遠くを見るために大きく砂が目に入らないようにフィルターで守られている。

そして火星人の食生活は、栄養素しか摂取しないので、消化器官は退化し胴体は退化してしまった。また、重力は地球の1/3。その結果、頭から直接足がはえている。ということから火星人はタコのような姿になったのである。

1898年イギリスのSF作家H.G.ウエルズは、タコのような姿をした火星人が地球を攻めてくるというSF小説「宇宙戦争」を発表。人々に火星人の存在を強く印象付けた。そして、1938年アメリカでオーソンウエルズ演出の「宇宙戦争」がラジオ放送された。

これがまるで本当の出来事のように真に迫った放送だったため、人々は、本当に火星人が攻めてきたと勘違いし、パニックになるという事件が起こった。今から思えば笑い話だが、七十数年前は火星には知的生物がいると本当に思っていたのである。

1976年11月、火星探査機バイキング1号、2号が、人類史上初めて火星に着陸した

しかしその夢が潰える時がやってきた。1976年11月、バイキング1号と2号が火星に着陸した。主な目的は火星の土の中の微生物を検出する実験を行うことだった。

そしてその結果は、微生物はもちろん有機物さえ検出することはできなかったのである。つまり火星も月と同じように死の世界であるという意見が大勢を占めることになった。

PR情報

記事一覧

9月6日の夜空は月と木星・土星がランデブー

8月12日には月と土星の大接近が見られたが、9月上旬にも月と木星・土星のランデブーが見られる。

2019/9/6

8月7日は旧暦の七夕 もう一つの織姫星と彦星

7月7日は七夕。天の川の西と東に離れ離れになった織姫星と彦星が、1年に1回だけ会うことができる大切な日。ところが伝説では、雨が降ると天の川の水かさが増し…

2019/8/7

今日7月5日は一年で最も「太陽が小さい」日

近年は、その年に最も大きく目る満月をスーパームーンと言って盛り上がっているが、太陽も大きく見えたり小さく見えたりする。その理由はもちろん地球が太陽の…

2019/7/5

「かみのけ座」って知ってる?

かみのけ座という星座を知っているだろうか?さわやかな風に乗って春の星座たちが勢ぞろいする6月初旬。おおぐま、しし、おとめ、うしかいといった、そうそう…

2019/6/4

今日5月20日 深夜の南の空で月と惑星が集合

5月下旬の午前2時の南の空には、もうさそり座が南中を過ぎ、いて座が南中しようとしている。そんな夏の星座たちの中で真っ先に目に入るのは、6月11日に衝を迎え…

2019/5/20

星座誕生物語

●星座はいつどこでだれが創った? 私たちが何気なく見上げている星座、いったいいつ誰がつくったのだろう。星座のルーツを求め時代をさかのぼってゆくと、紀元…

2019/4/5

黄道十二宮かに座が見ごろ

●黄道十二宮4番目のかに座 冬の厳しい寒さがゆるみ、春の気配を予感する3月の夜半前、春の星座のトップバッター「かに座」が天頂近くに南中する。4等以下の暗い…

2019/3/13

2月20日の満月はスーパームーン

ふだん何気なく見上げている月、日によって見かけの大きさが変化していることに気が付く人はほとんどいないだろう。ところが実際は、大きさが結構変化している…

2019/2/19

相変わらず明け方の南東の空が賑やか

新年早々の1月2日の夜明け東の空で、月と金星が月の見かけの大きさより狭い0.4度の間隔で並んだ。そしてその下にも木星が、さらに朝焼けで赤く染まった低空では…

2019/1/31

1月6日 部分日食を見よう

日食は、太陽の前を月が通り過ぎることによって太陽が欠ける現象で新月の時に起こる。日食は1年間におおむね半年間隔で2回起こるが、今年は3回起こる。その1回…

2019/1/5

プロフィール

19

達人に質問をする

天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

関連リンク

  • 会員登録
  • ログイン
明日の天気(17:00発表)
名古屋
曇り
29 ℃/24 ℃
東京
曇りのち時々雨
22 ℃/21 ℃
大阪
曇りのち晴れ
29 ℃/24 ℃
  • 東名, 名神, 名二環で渋滞情報あり。
  • 登録路線が未設定です。
  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
クラウドファンディング 夢チューブ 中日新聞
東京新聞 電子版
中日新聞の人材研修 ビジネストレーニング「ビズトレ」
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集