土星が見ごろになってきた 2014/5/27

5月中旬夜8時頃の星空。西には木星、南には火星、東には土星が見えている

木星に次いで太陽系ナンバー2の惑星、土星。リングのある惑星として人気度はNo.1だ。

この土星が5月11日に衝を迎え(太陽〜地球〜火星が一直線となること)、一晩中見えるようになり、今年も観望チャンスがめぐってきた。土星を見つけるのは難しくない。

5月中旬なら22時ごろ、6月中旬なら20時ごろに、南東の空の30°程の高さに、青白い1等星がおとめ座のスピカと、さそり座の赤い1等星アンタレスのほぼ中間で、やや黄色みがかって輝いている星が土星だ。周りには明るい星がないのでとてもよく目立つ。

土星を初めて望遠鏡で見たのは、イタリアの自然哲学者ガリレオガリレイ。1610年のことだった。

●土星のリング
土星の魅力は何といっても本体を取り巻くリングだ。リング自体は、木星にも天王星にも海王星にも発見され、土星特有のもではないことがわかっているが、小型望遠鏡では土星のリングしか見ることができないのでなおさら神秘さが募る。

1609年、イタリアの自然哲学者ガリレオガリレイは、自らの手で作った望遠鏡を月に向けクレーターを発見し、1610年には木星の衛星を発見した。そして望遠鏡を土星にも向けた。

1610年と1616年にガリレオが描いた土星のスケッチ(上)とガリレオが見たと思われる姿の写真(下)。

1610年、土星を観測したガリレオは、土星本体の左右に奇妙なものがくっついていることに気が付いたが、木星の衛星を発見した直後だったこともあり、土星の衛星だと考えた。

それから6年が過ぎた1616年、再びガリレオは土星を観測し、「土星にはこぶのようなものが付いている」と発表した。当時の望遠鏡の性能はまだまだ十分ではなかったため、ガリレオは土星本体を取り巻くリングだとは、思いもよらなかったのだ。

土星のコブがリングだと見破ったのは、オランダの天文学者クリスティンホイヘンスだった。

土星のまわりに見えるコブのようなものがリングだとわかるのは、それから50年ほど後のことだ。オランダの天文学者クリスティン・ホイヘンスは、より性能の良い望遠鏡を製作し、土星を観測して、1655年コブは、土星の周りを取り巻くリングであると発表した。

地球から望遠鏡で見る土星のリングは、三つの層にわかれていて、A環、B環、C環と呼ばれている。

現在私たちが手にすることができる望遠鏡は、リングの発見当時に比べると格段に性能が良くなっているので、リングの存在は当然のこと、リングの詳しい模様までわかるようになる。

リングは無数の細かい粒子が集まってできていて、現在はA〜Eリングまで分類されている。リングの存在だけなら口径4cm40倍程度でもわかるが、よりリングらしく見るには、少しでも口径が大きいほうが有利だ。

特に口径20cmの望遠鏡になると、土星本体の縞もようやA〜Cまでのリングが濃淡となってわかり、AリングとBリングの隙間“カッシニ空隙”などが見えて、土星の神秘を心の底から感動することができる。

PR情報

記事一覧

「かみのけ座」って知ってる?

かみのけ座という星座を知っているだろうか?さわやかな風に乗って春の星座たちが勢ぞろいする6月初旬。おおぐま、しし、おとめ、うしかいといった、そうそう…

2019/6/4

今日5月20日 深夜の南の空で月と惑星が集合

5月下旬の午前2時の南の空には、もうさそり座が南中を過ぎ、いて座が南中しようとしている。そんな夏の星座たちの中で真っ先に目に入るのは、6月11日に衝を迎え…

2019/5/20

星座誕生物語

●星座はいつどこでだれが創った? 私たちが何気なく見上げている星座、いったいいつ誰がつくったのだろう。星座のルーツを求め時代をさかのぼってゆくと、紀元…

2019/4/5

黄道十二宮かに座が見ごろ

●黄道十二宮4番目のかに座 冬の厳しい寒さがゆるみ、春の気配を予感する3月の夜半前、春の星座のトップバッター「かに座」が天頂近くに南中する。4等以下の暗い…

2019/3/13

2月20日の満月はスーパームーン

ふだん何気なく見上げている月、日によって見かけの大きさが変化していることに気が付く人はほとんどいないだろう。ところが実際は、大きさが結構変化している…

2019/2/19

相変わらず明け方の南東の空が賑やか

新年早々の1月2日の夜明け東の空で、月と金星が月の見かけの大きさより狭い0.4度の間隔で並んだ。そしてその下にも木星が、さらに朝焼けで赤く染まった低空では…

2019/1/31

1月6日 部分日食を見よう

日食は、太陽の前を月が通り過ぎることによって太陽が欠ける現象で新月の時に起こる。日食は1年間におおむね半年間隔で2回起こるが、今年は3回起こる。その1回…

2019/1/5

長寿の星カノープスを見よう

何度新年を迎えても、星座たちは何の変化もなくいつもと同じように輝いている。オリオン座を中心に、三つ星を北西の方向に延ばすとおうし座があり、南東の方向…

2018/12/29

今年もたくさん流れる?!12月14日ふたご座流星群が極大

1月のりゅう座流星群、8月のペルセウス座流星群とともに三大流星群のひとつとして知られるふたご座流星群が、12月10日から18日にかけて活動する。しし群やペル…

2018/12/13

12/2(日)〜 明け方の東の空で月と最大光度の金星がランデブー

●12月2日金星が最大光度 木枯らしが吹き抜ける12月。こたつの中で丸くなっていないで、思い切って日の出40分ほど前の5時50分ごろに戸外に出てみよう。身が引き…

2018/12/1

プロフィール

19

達人に質問をする

天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

関連リンク

  • 会員登録
  • ログイン
今日の天気(11:00発表)
名古屋
晴れ時々曇り
29 ℃/--
東京
晴れ後曇り
28 ℃/--
大阪
曇り時々晴れ
29 ℃/--
  • 名二環, 名古屋高速で渋滞情報あり。
  • 登録路線が未設定です。
  • 公式 Twitter はこちら
  • 公式 Facebook はこちら
クラウドファンディング 夢チューブ 中日新聞
東京新聞 電子版
中日新聞の人材研修 ビジネストレーニング「ビズトレ」
中日販売サポート
東海テレビ 庄野アナと 新聞を音読してみよう!
中日防災ナビ
こどもウイークリーのこーなー
過去の企画・特集