近長谷寺の巨大な長谷寺式十一面観音像 2014/7/2

近長谷寺の十一面観音

三重県多気郡多気町の城山の上の「近長谷寺(きんちょうこくじ)」がある。「長谷寺」は多いけれど、その頭に「近」がつくのは珍しい。なぜ「近」がつくかというと元禄年間、現在の本堂が再建されたころ、伊勢の皇大神宮に近いということで近の一字を加え『近長谷寺』と改称されたそうだ。創建は、885年と古い。

近長谷寺までの道は坂

近長谷寺までの道は、近くに行くほど親切に看板があちこちにあるので解りやすい。でも、駐車場に車をとめて、しばらく徒歩で急な曲がりくねった登り坂を約200m登らなくてはいけない。途中で息切れがした。

本堂

無住職のお寺で、麓の神宮寺(丹生大師)の住職が兼務されている。拝観できるのは日曜、祭日、毎月18日午前10時頃〜午後4時頃まで(悪天候の場合は早く終わる場合も)、12月31日は午後9時〜翌朝2時頃まで。

地域の方が交代でお当番で、清掃や受付をされている。あの急な坂道をどんな天候でも登ってこられて、十一面観音像をお守りされてるという。

十一面観音像アップ

拝観料200円を払いお堂に入ると、お堂の真ん中の天井まである大きな厨子の中に見上げるような大きさの十一面観音さま。高さ658cmもあり迫力がある。長谷寺式のお姿で左手は錫杖を持つのではなく添えただけの形となっている。

大きめの顔や、堂々とした肩や腰回りが巨像としての迫力を増している。江戸期の彩色がなされたという眼と唇が、違和感を感じる。元は平安時代後期に特徴的な円満な顔立ちだったようだ。守ってらっしゃる地域の方は、とてもこの十一面観音像を愛していらして「奈良や鎌倉の観音より、うちの観音さんがすばらしい」というようなお話をされていた。

十一面観音全体像

像の膝から下は前の台で見えない。長谷寺式の観音様は岩座に立ってることが多いので「足下はどうなってるのですか?」と質問したら、特別に足下を見せていただいけた。岩座ではなく八角形の台座だった。以前は、ご利益を得るため足を触っていたそうで、足は黒光りしている。今は、痛むので触らせなくなったそうだ。

役行者

お厨子の左右には、役行者やお不動さま大黒様などのいろんな像が並んでいる。

不動明王

本堂から奥の建物にすすむと、大日如来がいらっしゃる。お願いすれば、拝観させていただけるとのこと。智拳印を結んだ金剛界の大日如来様だ。像高 94.5cm。平安中期作。とっても良いお顔をされている。こんな山奥にすばらしい仏像がたくさんあるんだなあって感動した。(お写真はすべて許可を得て撮影)

大日如来

拝観料: 200円
拝観日:日曜、祭日、毎月18日 午前10時頃〜午後4時頃まで(悪天候の場合は早く終わる場合も)、12月31日は午後9時〜翌朝2時頃まで。

「近長谷寺」

〒519-2176
三重県多気郡多気町長谷202

アクセス
JR紀勢本線「佐奈駅」から徒歩で約50分、タクシーで約10分
伊勢自動車道「勢和多気IC」から車で約20分
駐車場から徒歩200m

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プロフィール

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仏像イラストレーター&文筆家

丸の内はんにゃ会(女子の仏教サークル)代表、奈良市観光大使。

子供の頃、仏像好きの叔父に連れられ奈良や京都の仏像を見て歩く。

大人になりひさしぶりに京都の三十三間堂に行き、突然仏像へ恋に落ちる。
以来、全国の仏像に会いに行くようになる。

そして、仏像本や仏像講演やカルチャーセンターの講師をするようになる。

著書には
「仏像、大好き!」(小学館)
「拝んでしあわせ奈良の仏像100」(西日本出版社、「田中ひろみの勝手に仏像ランキング」(メディアイランド)
「クイズで入門 日本の仏像」(講談社+α文庫)、「美しき仏像」(ぶんか社)
「ふらりおへんろ旅」(西日本出版社)
「江戸東京再発見 ぶらりスケッチ散歩」
など35冊。

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