皆既月食を見よう2 2014/9/6

地球の本影の中に月が入ると全く見えなくなるはずだが、実際は赤銅色の満月が見える

月食は満月が地球の影に入ることによってかけてゆく現象だが、月は太陽の光を反射して光っているので、皆既月食で、月が地球の影の中に完全に入ってしまうと、月に太陽の光が当たらなくなるため、月の姿は見えなくなるはずだ。ところが実際は赤銅色の月がぼんやりと見える。

地球大気を通過した光が赤い成分にだけになって内側に屈折して月を照らすため赤く見える

実は、地球の影の中は真っ暗ではなく、地球の大気を通過した太陽の光が屈折することによって内側に曲げられ、影の中の月をうっすら照らすのだ。

ただし、地球の大気の中を通過した光は、大気中のチリや水蒸気に邪魔されて、波長の短い青い光は散乱してしまい、波長の長い赤っぽい光だけが、照らすことになる。だから皆既中の月は、赤いスポットライトを浴びたように赤く見えるというわけ。

皆既月食のたびに、皆既中の月の明るさが違うのは、地球大気の汚れ具合のせい

さらに、皆既中の月の明るさは、月食のたびに異なる。これは、地球の大気の澄み具合に関係している。つまり大気中の水蒸気量やチリの量が増えると皆既中の月は薄暗くなるのである。

実際大規模な火山噴火が起こった後の皆既月食では、皆既中の月がほとんど見えなくなってしまう。

1993年6月4日の皆既月食の月が暗かったのは、1991年のピナツボ火山の大噴火のせい

1993年6月4日に起こった皆既月食は、1991年6月のピナツボ火山の大噴火の影響で、とても暗い皆既月食となった。

もし今後起こる皆既月食のたびに、皆既中の月が徐々に暗くなってゆくならば、私たちのせいで大気汚染が進んでいるということにもなるのかもしれない。つまり、皆既月食の赤い月は、大気の汚れ具合を、私たちに教えてくれているというわけだ。

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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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