イライラするのはマグネシウム不足が原因? 2014/9/20

前回は体内における金属イオンの働きをご紹介しました。実は一つ大切な金属イオンの働きを紹介していないので、今回詳しく説明します。その金属イオンは『マグネシウム』です。

マグネシウムの由来はなんと古代ギリシャ時代
古代ギリシャ時代のマグネシア地方で採れた「マグネシアアルバ」という白い物質は、さまざまな病気の治療に用いられ、万能薬のように扱われていました。これがマグネシウムです。

なぜマグネシウムが万能薬のように扱われていたのか、その理由はマグネシウムの多様な働きによると考えられます。

マグネシウムは酵素の働きを助けている
最近イライラすることが多くないですか?こめかみの周辺がピクピクすることはありませんか?これらはマグネシウムが不足しているときに起こりやすいです。

ところで、マグネシウムは体内で具体的にどのような働きをもっているかご存じでしょうか?マグネシウムはカルシウムとともに大部分が骨や歯の構成成分となります。それ以上に大切な働きとして、300種類以上の酵素の働きを助けています。

酵素というのはタンパク質の一種で、生体内で起こるさまざまな化学反応を手助けする物質です。例えば、エネルギーを産生する酵素、DNAやタンパク質を合成する酵素、細胞を成長させる酵素などの働きを助けています。

マグネシウムの多様な働き

現代人にはマグネシウムが足りない
マグネシウムはどのような食品に多く含まれているかご存じですか?マグネシウムは穀類、ナッツ類、野菜、海藻に多く含まれています。

残念ながら、戦後の食生活の欧米化により、マグネシウムを多く含む食品の摂取が大幅に減っています。さらに、現代社会の過度なストレスは、マグネシウムの排泄を増大させています。

厚生労働省が公表するマグネシウムの1日摂取推奨量(日本人の食事摂取基準 2015年版)は、成人男性で320〜370mgです。

しかし、日本人が一般的な食事で摂取できている量は280mg程度で、慢性的なマグネシウム摂取不足の状態にあります。マグネシウムは神経の興奮伝達の調節にも関わっており、最近のキレやすい子供や若者が増えた背景には、マグネシウム不足が関係するのかもしれません。

マグネシウムサプリメントを含め、食生活の見直しにより、積極的にマグネシウムをとる必要があります。

マグネシウムが多く含まれる食品

危険なにがりダイエット
数年前に『にがりダイエット』がテレビなどで取り上げられ、ブームが起きました。にがりの主成分はマグネシウムなので、マグネシウムを過剰摂取していたことになります。

マグネシウムには水分子を引き寄せる働きがあるため、腸内で水の吸収を抑制します。そのため、便が軟らかくなり便秘を改善します。酸化マグネシウムや水酸化マグネシウムが便秘の治療に医薬品として利用されるのは、このような理由によります。

それではにがりにダイエット効果があったのでしょうか。独立行政法人国立健康・栄養研究所は、にがりによる一時的な体重の減少は水分の減少によるもので、にがりに痩身効果はないと公表しました。もしにがりダイエットを考えている方は、健康被害がでる恐れがあるため別の方法にしましょう。

五十里彰(いかりあきら) 博士(薬学) 岐阜薬科大学生化学研究室教授

富山医科薬科大学薬学部、同大学院修了後、静岡県立大学薬学部で15年間勤務しました。昨年10月に岐阜薬科大学生化学研究室の教授に着任し、癌や生活習慣病の発症機序の解明と新しい治療薬の開発に取り組んでいます。

学生時代は卓球部に所属しており、現在もときどき家族と卓球を楽しんでいます。学生には勉強や研究だけでなく、スポーツや趣味など、やる気を持って打ち込めることを見つけて欲しいと思います。

本ブログでは、あまり馴染みのない方も多いかもしれませんが、金属の働きについてわかりやすくお伝えしたいと思います。

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