リニア・鉄道館に行こう(19) 幸せを呼ぶドクターイエロー 2014/9/12

リニア・鉄道館に展示されているドクターイエロー

いつからか、東海道・山陽新幹線に黄色い新幹線が走っていることが知られるようになり、それが“ドクターイエロー”と呼ばれることも広まりました。

さらに、なかなか見られないからでしょう、ドクターイエローを見ると幸せになるとの話も、まことしやかに語られる様になっています。「幸せの黄色いリボン」ならぬ、「幸せの黄色い新幹線」なのだそうです。

その“ドクターイエロー”をいつでも見ることができるのが、ここ、リニア・鉄道館です。リニア・鉄道館に保存されているドクターイエローは、T3編成と呼ばれる922形の先頭車26番です。上の写真をみて判る通り、0系新幹線そのものの外観です。

同車は、1編成だけだったドクターイエローT2編成を増備する形で、1979(昭和54)年に誕生しました。今年で誕生35年となります。T2編成・T3編成ともに、0系と同じ最高時速210kmで走りながら、架線・信号・軌道の検査・測定を行うことができました。

それ以前は、電気試験と軌道試験を別の車両が担当し、高速での検査・測定もできなかったため、夜間走行していました。それを、日中の列車が空いている時間に、検査をすることができるようになったわけです。

ドクターイエローの車内。0系同様の転換クロスシートが並んでいる。

では、車内を見てみましょう。車内は、通路を挟んで2人掛けと3人掛けの転換クロスシートが並んでいます。0系特有のシートですよね。ただし、座席モケットは外観とともに2005(平成17)年当時の、現役最後の頃の様子となっています。

左前方に大きなモニターが見えていますが、ここではドクターイエローの役割と夜間の保守作業を映像と音声で解説してくれます。その解説を見聞きするために、車内座席に座ることができるのも嬉しいサービスです。ちなみに、他の新幹線展示車両では座ることができません。

ドクターイエローならではの架線観測ドーム

ドクターイエローの車内見学時には、特に天井に注目しましょう。空調が並ぶ一角に、空調がなく透明な板を貼ってある場所があります。ここから見上げることで、架線を直接観測できます。

また、カメラも備えていて、架線の状況を示すデータを記録することができるようになっています。この部分の天井は少し盛り上がっているので、「観測ドーム」と呼ばれています。

いまや、東海道・山陽新幹線はN700系が基本となっていて、0系はとうに引退しています。そのため、0系をベースにしたT2編成とT3編成は、700系をベースにしたT4編成とT5編成に置き換えられています。T4編成は2000年の登場、T5編成は2005年の登場です。

これらは「のぞみ」のダイヤで月3回程度検測するとともに、「こだま」のダイヤでも3カ月に1回程度検測しています。検測走行は日中が多いとはいえこの程度の頻度で、さらにいつ走るかは非公開なので、見ることがなかなか難しいわけですね。

でも、リニア・鉄道館に行けば、いつでも見られますよ。ドクターイエローをみて、幸せな気持ちになって下さい。

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(有)鉄道フォーラム 代表取締役

1958年愛知県犬山市生まれ。大学卒業後に10年のサラリーマン生活を経て、当時話題だったパソコン通信NIFTY-Serveで鉄道フォーラムの運営をするために脱サラ。1998年に(有)鉄道フォーラムを設立。2007年にニフティ(株)がフォーラムサービスから撤退した際に、独自サーバを立ち上げて鉄道フォーラムのサービスを継続中。

一方、鉄道写真の撮影や執筆なども行い、「日本の“珍々”踏切」(2005.2 東邦出版刊)、「鉄道名所の事典」(2012.12 東京堂出版刊)、「トワイライトエクスプレス」食堂車ダイナープレヤデスの輝き−栄光の軌跡と最終列車の記録−(2015.9 創元社刊)など著書多数。

当「達人に訊け!」をまとめた書「東海鉄人散歩」(2018.7)が、中日新聞社から刊行された。

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