皆既月食を見よう4 2014/10/3

10月8日に起こる今年最大の天文ショー「皆既月食」が目前に迫ってきた。

10月8日の宵に起こる今年最大の天文ショー「皆既月食」が目前に迫ってきた。そこで今回は、皆既月食の魅力や見どころを紹介しよう。

まず皆既月食の最大の魅力は、皆既中のあの赤い月にある。特に、皆既食直前直後の色彩の変化は、意外なほどの色彩に富んでいる。

黄褐色の月が欠けて行くに従って赤みを帯び、皆既中は赤銅色になって、再び灰色の月に戻って行くという感じだが、実際はそんな単純なものではない。

食の様子を双眼鏡や望遠鏡でじっくり眺めると、欠け始めると同時にデリケートな色彩の変化が繰り広げられ、皆既前後には赤だけでなく青や緑がかった思いがけない色彩の変化が見られることがあるのだ。これがたまらなく美しく神秘的。 

2011年12月10日の皆既月食。実に鮮やかなすがすがしい赤だった。

さらに、9月27日に木曽御嶽山が噴火した。亡くなられた方々には心よりご冥福をお祈りする。その噴火が今回の月食に影響があるのかないのか、あるとしたら皆既中の月の色合いや明るさはどう変化するのか気にかかるところだ。

皆既中は、満月とともにたくさんの星を見ることができる、非日常の世界となる。

満月の夜に満天の星空を眺めることは普通では不可能なことだが、ごく稀にそんなチャンスが巡ってくる。それが皆既月食だ。皆既になると月は、輝きを失い暗く赤く沈み込んでしまう。するとそれまで息をひそめていた星たちが、元気を取り戻し生き生きと輝き始める。

皆既中は、意外に星がよく見える。山間地では赤い月とともに冬の天の川が見えたという報告もあるぐらいだ。まさに満月と満天の星を同時に見える非日常を体験できる夜でもあるのだ。

皆既月食のとき、日頃は考えもしない地球の影の存在を認識することができる。

また月食は、日ごろ見ることもなく感じることもなく見過ごしている「地球の影」を確認するチャンスでもある。太陽に照らされた地球の影が、宇宙空間にちゃんと伸びていることを実感できたときの、驚きと雄大さは、何物にも代えがたいものがある。

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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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