キウイと世界の飛べない鳥 2015/7/10

ニュージーランドの国鳥「キウイ」。メスが卵を産んでオスが温める。女性が子供を産み、男性が積極的に家事をして子育てするニュージーランド人を「キウイ」と呼ぶ。ニューランドのコインにも空軍マークにも使われている。

飛べない鳥はキウイだけではない。「カカポ」も「タカヘ」もいる。なぜニュージーランドには飛べない鳥が多いのか?大陸から離れた孤立した島国で、天敵となる犬や猫、ネズミなどの哺乳類がいないからだ。人間によって持ち込まれた哺乳類によって絶滅の危機にあるのだ。

絶滅してしまったのが巨鳥「モア」。飛べない鳥ではダチョウが有名で大きな鳥だが、ダチョウよりもはるかにでかい。メスは体長3m近くなり、体重は250kgにもなったという。オスはメスと比べて小さく、キウイと同じように卵を温めていたようだ。

ニュージーランドの先住民であるポリネシア系のマオリ族が13世紀以降移り住み、食料としてさかんに狩られ、ヨーロッパ人が到来した16世紀には滅んでいたようだ。しかし未だに目撃情報が絶えない。もし見つかれば大発見だ。

インド洋の島国モーリシャス共和国モーリシャス島で、モアと同じように絶滅したのが「ドードー」。人間が持ち込んだブタやネコ、船にまぎれていたネズミが野生化したのが致命的だったという。

さて日本だ。日本からまさか新種の飛べない鳥が見つかるとは思っていなかったので多くの人々を驚かせたのが1981年の沖縄本島「ヤンバルクイナ」の発見。「イリオモテヤマネコ」や「アマミノクロウサギ」など、南西諸島の自然の奥深さを物語っている。

しかし、森林伐採や道路建設、犬や猫、さらに1910年毒蛇ハブの駆除を目的に移入されたインドマングースはハブではなく、ヤンバルクイナの大きな脅威で、確実に数が減少している。現在マングースを役所に持って行けばお金が支払われる仕組みになっている。マングースの脅威は沖縄だけではない。何と数年前に九州上陸も確認されている。

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東海中学地理教諭

ボーとした小学生で地図を見るのが好きだった。地図は長年の相棒。中学時代はテニス部キャプテン。みかん畑の中の蒲郡東高校。昼食後の授業は「海を見ていた午後」おだやかな三河湾を眺めていた。

FM愛知の深夜放送『コンタクトクラブ』チコさんに「大地主のお坊ちゃん」のペンネームでせっせと投稿。学生時代は“じゃん・だら・りん”の三河郷友会学生寮。最近女子寮が同じ敷地にできてビックリした。

東海生の手荒な洗礼を受け続け早や30年。仕事は好きなので感謝している。勤務校の東海とは不思議な縁を感じています。

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