アレルギーを克服するために (2) 免疫のしくみとアレルギー 2015/5/20

免疫のしくみは、体内へ侵入した病原性微生物を見つけ出して排除し、感染症にかかることを免れるために備わったと考えられています。自然免疫と獲得免疫という 2 つのしくみが協調して働いています。

自然免疫のしくみは、いつでも準備ができていて微生物が侵入すると速やかに働きますが、獲得免疫のしくみに比較すると、特異性と効率は低いようです。

一方、獲得免疫は十分に機能するまでに時間がかかりますが、効果的で特異性が高く、無数の抗原を区別することができる上に、記憶 (免疫学的記憶) が形成されます。

例えば、A という病原菌に初めてさらされると感染症にかかってしまいますが、記憶が残り、再び A という病原菌にさらされた時には、獲得免疫の働きで速やかに病原菌が排除され、感染症にかからない、あるいは軽くすませることができるようになります。

しかし、この時、初めて遭遇する B という病原菌に対してはそのような効果はありません。これを応用したのがワクチンです。自然免疫でも獲得免疫でも、病原性微生物が体内のどこに潜んでいても見つけ出して排除する反応を起こします。

獲得免疫では、細胞の外にいる微生物に対しては抗体を作って排除を促進し、細胞の中に潜んでいるウイルスなどに対しては細胞ごと破壊して排除します。いずれのしくみも自分自身に対しては反応を起こしません。

獲得免疫のしくみ: 病原性微生物 (抗原) が体内に侵入すると抗原を認識するリンパ球が活性化されて増えてきます。B リンパ球は抗体産生細胞になり、抗体をつくります。また、T リンパ球からは効果 T リンパ球ができます。抗体は細胞の外に存在する微生物に結合して排除を促し、効果 T リンパ球はマクロファージに取り込まれた細菌の処理を促進し、感染した細胞を破壊します。

免疫のしくみはもともと病原性微生物を排除するために備わったと考えられますが、獲得免疫のしくみは無数の抗原を区別することができ、微生物以外の様々な物質に対しても排除する反応をひき起こします。

しかし、自分自身の成分に対する反応を的確に抑制するしくみや免疫反応自体を制御するしくみも備わっています。免疫は素晴らしいしくみです。

アレルギーには IgE 抗体の関与が大きいと考えられますが、寄生虫と結合する IgE 抗体が好酸球を介して寄生虫を傷害する反応をひき起こしますので、IgE 抗体の本来の役割は寄生虫を排除することであると考えられます。

アレルギーの患者さんの体内では侵入したアレルゲンに対して IgE 抗体が産生されやすくなっていると考えられます。多くの因子が関わると推定されていますが、詳細についてはまだまだ不明な点が多く残されています。

稲垣直樹 薬学博士 岐阜薬科大学薬理学研究室教授

岐阜薬科大学大学院薬学研究科修士課程修了後、岐阜薬科大学助手に採用 (薬理学)。講師、助教授を経て平成 17 年教授昇任。平成 19 年より岐阜大学大学院連合創薬医療情報研究科教授を兼担。薬学博士。

岐阜薬科大学薬理学研究室は昨年開講 50 周年を迎えました。開講当初よりアレルギーの基礎研究を継続しており、実験動物を用いて病態モデルを作成し、病態モデルを用いて治療薬の開発を目指しています。特にアトピー性皮膚炎に伴う痒みに関心を持っています。

本ブログではアレルギーについて理解を深めていただくため、いくつかの話題を取り上げ、簡単にご紹介いたします。

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