知っておきたい薬の知識 (3)薬の効き方 2015/6/30

今回は、薬の効き方についてお話しします。

胃の薬(たとえば、錠剤)を飲みますと、口から食道を通って胃に到達します。では、この胃に到達すると効くのでしょうか?確かに、胃の粘膜にくっついて、胃粘膜の炎症を治す薬もありますが、多くの薬はそうではありません。

たとえば、胃酸が出すぎて、胃がむかつく・痛みがある場合には、胃酸を抑える薬を飲むとこれらの症状がおさまります。この胃酸を抑える薬は、飲んでから胃に到達して、腸まで行って、腸の粘膜から吸収されて血管の中に入り、血液とともに肝臓に運ばれます。

続いて、全身に運ばれ、目的の場所、この場合は胃の細胞内の標的分子に到達して効果を発揮します。以上のことを「薬が効く」といいます(図1)。

図1【薬の効き方】

薬は、このように吸収されてから、血液とともに全身をめぐって、その薬の目的とするところで効果を発揮するようになっています。

頭が痛いとき飲む痛み止めの薬も同様に、胃から腸に行き、腸の粘膜から吸収されて血管の中に入り、全身に運ばれ、目的の場所、この場合は脳の細胞内の標的分子に到達して、痛みを感じさせる物質を作らせないようにしています。花粉症などのアレルギーの薬は、アレルギーを引き起こす物質をブロックしてアレルギーが起こらないようにします。

薬は、決められた時間に決められた量の薬を飲むと、効き目が現れます。このように、血液の中の薬の濃度を適正に保つように飲む量や飲む間隔が決められています。薬は継続して飲むことにより治療に有効な血中濃度が得られます(図2)。

図2【正しく薬を飲んだ時の血中濃度】

自分の判断で少なくしたり飲まなかったりすると、効き目が現れず、治療が長引くことになります。また、自分の判断で飲む量を多くすると、副作用が出ることもあります(図3)。

図3【飲み方による血中濃度の相違】

1日3回朝、昼、夕食後に飲む薬を、昼食後に薬を飲み忘れて、夕食後に2回分まとめて飲むと、血中濃度が高くなり副作用が出やすくなります(図4)。

図4【飲み忘れた場合の血中濃度】

このように薬は、用法用量を守って飲むことで、薬の効果が最大に発揮します。

寺町ひとみ 岐阜薬科大学 実践薬学大講座 病院薬学研究室教授

金沢大学薬学部卒業後、25年間、病院薬剤師として勤務しておりました。その間に金沢大学大学院博士後期課程(社会人)を修了(博士(薬学))しました。

薬学教育6年の導入に伴い、2005年に岐阜薬科大学に着任し、病院薬剤師の経験を生かして、6年制カリキュラムの構築に関わってきました。2013年10月から教授として、病院薬学研究室をまとめています。また、2014年4月から附属薬局薬局長も兼任しております。

研究室では、病院および保険薬局における実務経験を有する教員により、医療現場に真に貢献できる問題解決能力のある臨床薬剤師の育成、そして臨床現場での薬剤師実務を基盤とした教育研究と臨床研究を実施しています。

そのひとつとしては、セルフメディケーション推進を目的として、中学校保健体育科の授業プログラムをはじめとした、児童生徒、保護者、地域住民を対象とした包括的くすり教育プログラムの構築に関する研究を進めています。今回は、薬の正しい使い方にスポットをあててお話しいたします。

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