名張市・弥勒寺の平安仏群 2015/6/30

本尊 薬師如来

三重県の名張市にある「弥勒寺」。田んぼを見下ろす高台にある。ツツジや紫陽花が美しいお寺。後ろには秋葉山。隣には春日神社がある。

本堂の中の 仏像群

前もって、予約して伺う。本堂には、平安時代作のすばらしい仏像などがたくさん祀られていてびっくりした。

弥勒寺本堂

弥勒寺は、聖武天皇の時代、天平8年(736)に円了上人という僧が建立したという。現在の本堂は、昭和54年に鉄筋コンクリート作りに改築。

西国薬師霊場第三十六番礼所。
三重県四国八十八ヶ所第五十六番礼所。
伊賀四国八十八ヶ所月山霊場。

本尊 薬師如来

弥勒寺というのに現在の本尊は弥勒ではなく、薬師如来。本堂の真ん中に堂々とお座りになっている。三重県指定文化財、像高1.43m、平安時代の後期の作。優雅なお顔。額の白毫の水晶は、取れている。手に持っている薬壷には、天皇家の菊の御紋がついている。光背は、江戸時代の作。

弥勒菩薩像

弥勒菩薩像(三重県指定文化財)は、平安後期作。像高1.27m、一木造り。元はこの弥勒菩薩が、弥勒寺の本尊だったそうだ。

弥勒菩薩は、お釈迦様が亡くなってから56億7千万年後に如来になることが約束されている。そのため、菩薩なのにアクセサリーをつけたきらびやかな姿ではなく、シンプルな如来のような姿で表されている。

十一面観音立像

十一面観音像(国指定重要文化財)は、像高1.75m。平安時代後期作。頭上に化仏を11体乗せる。ふくよかな優しげなお顔。

持国天

四天王のうち2体が祀られている。向かって左端には持国天が、手を振り上げて立っている。

聖観音像 増長天

聖観音像は、国重要文化財。木造、素地、像高1.71m 藤原時代作。左手に蓮花を持ち、右手は下げている。腰は曲げずにまっすぐ立っている。四天王のうちの増長天。両腕が、欠けている。

聖観音像

もう一体の聖観音像。こちらの像は、右手を上げている。

役行者倚像

役行者倚像(名張市指定文化財)は、素地寄木造、室町時代作。像高1.5mもあり、ほぼ等身大。大きな口で、歯をむき出しにしている。脇侍の鬼の目が取れていて、痛々しい。

厨子の中三体並ぶ立像

小ぶりな厨子の中には、同じ大きさの3体の立像。真ん中が阿弥陀如来、向かって左が観音菩薩、右側が釈迦如来という珍しい組み合わせ。鎌倉時代の作とされる。

他に、不動三尊像、弘法大師像、誕生像、倶利伽羅龍王(くりからしゅうおう)なども祀られていた。弥勒寺の仏像が、大切に守られてきたことをひしひしと感じた。

まるで博物館に行くったように、たくさんの仏像が一度に拝観でき、しかもガラスなしで身近で拝めて、嬉しかった。

〜〜〜〜〜

「弥勒寺(みろくじ)」

三重県名張市西田原2888
0595-65-3563(要予約)

アクセス:近鉄「名張駅」又は「桔梗が丘駅」下車、
三重交通バスで乗車時間 約13分程度「田原」バス停下車徒歩約7分

拝観料:300円

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プロフィール

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仏像イラストレーター&文筆家

丸の内はんにゃ会(女子の仏教サークル)代表、奈良市観光大使。

子供の頃、仏像好きの叔父に連れられ奈良や京都の仏像を見て歩く。

大人になりひさしぶりに京都の三十三間堂に行き、突然仏像へ恋に落ちる。
以来、全国の仏像に会いに行くようになる。

そして、仏像本や仏像講演やカルチャーセンターの講師をするようになる。

著書には
「仏像、大好き!」(小学館)
「拝んでしあわせ奈良の仏像100」(西日本出版社、「田中ひろみの勝手に仏像ランキング」(メディアイランド)
「クイズで入門 日本の仏像」(講談社+α文庫)、「美しき仏像」(ぶんか社)
「ふらりおへんろ旅」(西日本出版社)
「江戸東京再発見 ぶらりスケッチ散歩」
など35冊。

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