シャチとイルカのどちらが賢い? 2012/9/26

海の王者「シャチ」

お客様によく聞かれる質問の一つに、「シャチとイルカのどっちが賢いの?」というのがあります。「ジャンプなどを教えたときには、シャチの方が圧倒的に速く覚えますよ。」と答えています。

イルカが賢いと思っている方が多いようで、シャチの方が物覚えが速いという答えに驚かれるようです。しかし、これは正確には「動作を教えた場合、どちらの方が速く覚えるの?」という質問の答えであって、「どっちが賢いの?」という質問は突き詰めていけば難しい質問です。

シャチとイルカにジャンプなどの動作を教えた場合、個人的な印象としてはシャチの方が、記憶力、理解力、応用力に優れているように感じます。しかも小道具などを使う場合さらに差が出てきます。

例えば、シャチやイルカに棒の上をジャンプするハードルジャンプを教えるとします。シャチは棒を恐れることはまずありません。しかしイルカは棒を怖がるので、「棒は近づいても怖くないよ。」ということから教えないといけません。

この違いはシャチが賢いから「棒は怖くない」と知っていて、イルカが賢くないから「棒は怖くない」ことを知らないということではありません。シャチは海の王者であり圧倒的な捕食者です。どちらかというと恐怖心のようなものが元来欠落しているように見えます。

しかしイルカはシャチやサメに襲われる被食者です。見知らぬものを怖がるという本能は生きていくうえで必要なことなのです。さらに言うとシャチの方は、「賢い」イルカを襲って食べる生き物です。イルカ等を食べるために、記憶力、理解力、応用力が必要とされているのでしょう。

それぞれの動物がそれぞれの野生での生活に適応しているのであって、どっちの方が賢いなどと言わずに、どちらも尊重したいのが本音なのです。

余談ですが、とある磯にウツボを採集しに行ったときのことです。少し餌を撒くとウツボがどんどん集まってきました。足元にまで寄ってきたウツボは捕獲道具を恐れる様子もなく、本当にあっさりと捕まえることができました。

ウツボを馬鹿と笑うことも簡単ですが、「恐怖心が無いんだな。ウツボは磯の王者なのかな。」と生態系に思いを馳せてみてもいいのではないでしょうか。

器用にフラフープをまわすイルカ
磯の王者(?)「ウツボ」
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プロフィール

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名古屋港水族館では平成24年3月から3頭のシャチファミリーを公開しており、皆様に「海の王者」といわれる雄大な姿をご覧いただいています。また、イルカのパフォーマンス、マイワシのトルネードなどさまざまな人気イベントを開催しています。

名古屋港水族館は平成4年(1992年)にオープンした南館と平成13年(2001年)に完成した北館の二つの施設からできています。

南館の展示テーマは「南極への旅」です。それは名古屋を出発し南極に至る地球を縦断する旅の中で出会う様々な海の環境を5つに分け、「日本の海」「深海ギャラリー」「赤道の海」「オーストラリアの水辺」「南極の海」の生物の飼育展示です。ここではそれぞれ大変異なった環境に適応し生きているさまざまな生命に出会えます。

北館の展示テーマは「35億年はるかなる旅―ふたたび海へもどった動物たち」です。悠久な生命進化の歴史の中で、水中生活に適応し素晴らしい知性を発達させ、陸上の人間の地位にも匹敵するといわれる海洋の生活者であるクジラの世界を、さまざまな手法を用いて紹介しています。

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