9月27日は中秋の名月 2015/9/15

昨年9月8日の中秋の名月。昨年は晴天に恵まれた。

9月27日は、中秋の名月。満月は1ヶ月に1回あるのに、どうしてこの秋の満月だけ特別に祝うのだろう。

まず、「中秋」とつくということは、秋の真ん中、つまり10月の満月のことか?ところが、ごくまれに仲秋の名月が10月になることもあるが、ほとんどの場合9月である。

お月見の風習は、古来中国から伝わったもので、中秋の名月は、旧暦の8月15日に祝うと決まっている。旧暦とは、月の満ち欠けを基準にした太陰太陽暦のこと。このカレンダーでは、毎月新月が一日として、月の満ち欠けの周期29日もしくは30日を1ヶ月とするので毎月15日はほぼ満月となる。

また、旧暦では1月が新春となるので、3か月ずつ区切ってゆくと、7月,8月,9月が秋となり、7月を初秋(孟秋)、8月を中秋(仲秋),9月を晩秋(季秋)と呼んでいる。だから中秋と付くわけ。

名月って付いているのは、旧暦8月は大陸の乾燥した空気が秋風となって流れ込んできて,透明度が良くなり一層月の光が冴えるからだ。

ちなみに「仲秋の名月」と書いたり「中秋の名月」と書いたりするが、「仲秋」は旧暦8月を指し、「中秋」は、旧暦8月15日を指す言葉だ。つまりどちらも旧暦8月15日の名月を指す言葉だ。

地球から遠ざかった時と近づいた時の月のみかけの大きさの違い。直径で13%も変化する。

今年の中秋の名月は特大
中秋の名月と言っても必ず満月になるとは限らない。理由は、月は29.53日で満ち欠けすること。地球の周りを楕円軌道で公転しているため、地球との距離によって公転速度が変化するためだ。おかげで、2014年から7年間は中秋の名月は満月1日前となる。

ところで月は楕円軌道で回っているため地球に近づいたり遠ざかったりする。その距離は、最も近づいたとき約356000km、遠ざかった時は406000kmとなり、地球に最も近づいた時の新月と満月をスーパームーンと呼んでいる。直径にして実に約13%も違うのだ。

9月28日の満月は、地球に最も近づく満月。つまりスーパームーン。

9月28日は満月だが、このときは、356877kmまで近づいてスーパームーンとなる。つまりその前日の中秋の名月は、いつもより大きな名月が見えるというわけだ。ぜひともススキとお団子をお供えして特大の名月を祝うことにしよう。

9月27日中秋の名月には、いつもより大きな月が見える
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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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