アレルギーを克服するために (6) アレルギーと上手に付き合う 2015/9/30

アレルギー疾患の病態は実際には非常に複雑ですが、狭い意味でのアレルギーは、体内に侵入したアレルゲンに対して産生された IgE 抗体が、アレルゲンと反応することによって症状をひき起こす疾患です。IgE 抗体を産生しやすいという素因をもつヒトにいくつかの環境因子が関わって発症すると考えられます。

IgE 抗体の産生に関わる素因としてたくさんの遺伝因子があげられており、これらが発症に関わると考えられますが、遺伝因子を取り除くことは難しいので、アレルギーを簡単に治すことはできません。

スギ花粉症は IgE 抗体の関与が比較的はっきりしている疾患ですが、花粉の飛散しない時期には症状は消失します。また、子供のアレルギーにも IgE 抗体が大きな役割を演じますが、多くの場合、成長と共に緩解に至ります。したがって、遺伝的な素因を取り除くことができなくても、緩解状態に誘導し、維持することが可能と考えられます。

スギ花粉によってアトピー性皮膚炎を発症したイヌ。伴侶動物のアレルギー治療も人と同じように進められています。写真は増田健一先生 (動物アレルギー検査株式会社) にご提供いただきました。

ステロイドはアレルギーに伴う炎症に強い効果を発揮しますので、アレルギー症状の軽減には大切な薬物です。吸入ステロイドが気管支喘息に効果的であることを紹介しましたが、気道の粘膜の炎症を確実に鎮静化するためには少し長く治療を継続することが必要とのことです。

また、アトピー性皮膚炎では、皮膚症状の強度にあったステロイド外用剤を十分量使用して炎症を鎮めます。不十分なステロイド治療は症状の再発につながるようです。

アレルギー炎症を十分に鎮静化した後は、緩解状態を維持するための対策を講じることが重要です。症状の再燃を防ぐため、アレルゲン回避など、生活環境中の悪化因子を見つけ出し、避けることも大切です。

アレルゲンが明らかな場合には免疫療法も期待できます。免疫療法はアレルギー反応を抑制する仕組みを体内に誘導すると考えられます。最近、ダニ抗原エキスが利用できるようになり、スギ花粉の場合と同様に、舌下への適用も可能になりました。

アレルギーは慢性的な疾患ですので、長期に亘って指導を受けられる専門医を見つけることが重要です。アレルギー炎症に対する積極的な薬物治療とともに、緩解状態の維持に配慮することも大切です。

稲垣直樹 薬学博士 岐阜薬科大学薬理学研究室教授

岐阜薬科大学大学院薬学研究科修士課程修了後、岐阜薬科大学助手に採用 (薬理学)。講師、助教授を経て平成 17 年教授昇任。平成 19 年より岐阜大学大学院連合創薬医療情報研究科教授を兼担。薬学博士。

岐阜薬科大学薬理学研究室は昨年開講 50 周年を迎えました。開講当初よりアレルギーの基礎研究を継続しており、実験動物を用いて病態モデルを作成し、病態モデルを用いて治療薬の開発を目指しています。特にアトピー性皮膚炎に伴う痒みに関心を持っています。

本ブログではアレルギーについて理解を深めていただくため、いくつかの話題を取り上げ、簡単にご紹介いたします。

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