現在のバベルの塔 【ブルジュハリファ(ドバイ)】 2015/12/3

バベルの塔は旧約聖書に登場する古代バビロンにあったという巨大な塔。ノアの洪水後、人々は皆同じ言葉を話していた。そしてレンガやアスファルトで天に届く塔を建てようとした。神は怒り、人々の言葉を混乱させた。

Barrel(バレル)は人々や言葉がばらばらになるという意味。現在世界中に多様な言葉が存在するのは、人間の傲慢を神が裁いた結果であるという。国家の威信をかけて「高さへの追及」は現在も続く。

私が生まれた1958(昭和33)年に完成したのが高さ332.6mの電波塔「東京タワー」。1967年まで世界一高い塔であった。中学の修学旅行で訪れ、その後明治大学に進学し、早速東京タワーに行き捲土重来(けんどちょうらい)を果たす。

フランス革命100周年の1889年、パリ万博で建てられたエッフェル塔は312.3m。東京タワーができるまで世界一の高さだった。その形は東京タワーに似ており、東京都心のホテルに宿泊した外国人は窓の外を眺め、一瞬ここはパリではないのかと戸惑う。2011年から世界一高い塔が東京の新名所「東京スカイツリー」634m=武蔵(むさし)の国で634mだ。

高層ビルの高さには3種類ある。アンテナやポールなどの「最高点の高さ」と、アンテナやポールを除いた「最高点の高さ」と「利用者が入れる最高点の高さ」。ブルジュ・ハリファは全てで世界一位。上の順番で「829.8m・828m・584.5m」。

サウジアラビアのジッダで建設が進められているのが「キングダムタワー」。その目的は高さ1000mを超えて世界1になること。2018年に完成予定。超高層ビルの高さ3部門でブルジュハリファを上回り、世界1位になる。

スカイマイルタワーは「ネクスト東京2045」の構想に登場する。高さ1600mの超高層ビル「スカイマイルタワー」を2045年、東京湾の幅が最も狭い神奈川県川崎市と千葉県木更津の間に建設予定だ。1マイルは1609.3m。

『梅田スカイビル』は独特の形状から、イギリスの出版社「ドーリング・キンダスリー」が選ぶ世界の建設トップ20位に入った。タージマハル・アヤソフィア・オペラハウス・サグラダファミアリア・パルテノン・コロッセウム・ブルジュハリファなど世界的建築と肩を並べているのだ。

思えば今から40年程前、大学に入って間もなく、新宿西口の超高層ビルに、私は衝撃を受けた。当時、名駅のビルは松坂屋のせいぜい5階か6階。小学校の修学旅行での奈良の大仏以来の衝撃だった。本当は飛び上がって驚きを全身で表現したかった。

しかし、そうすると「あいつは田舎者だ」とばれてしまうので、自分自身に「落ち着け落ち着け」と言い聞かせて歩いた。その後、三河から友達が上京してくると、決まって新宿西口に連れて行った。高層ビルを見上げ、大声で「すげえ高えじゃん!」と叫ぶので「恥ずかしいから離れて歩け!」と友達にえらそうに言い放った。

そして、慣れた手つきで住友三角ビルのエレベーターの屋上展望レストランの階数を押して連れて行き、高価なコーヒーをおごらせたのだ。現在、名駅には高層ビルが林立し、「大名古屋ビルヂング」が建設中だ!

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プロフィール

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東海中学地理教諭

ボーとした小学生で地図を見るのが好きだった。地図は長年の相棒。中学時代はテニス部キャプテン。みかん畑の中の蒲郡東高校。昼食後の授業は「海を見ていた午後」おだやかな三河湾を眺めていた。

FM愛知の深夜放送『コンタクトクラブ』チコさんに「大地主のお坊ちゃん」のペンネームでせっせと投稿。学生時代は“じゃん・だら・りん”の三河郷友会学生寮。最近女子寮が同じ敷地にできてビックリした。

東海生の手荒な洗礼を受け続け早や30年。仕事は好きなので感謝している。勤務校の東海とは不思議な縁を感じています。

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