びっくりする薬の話@ とても高価な薬 2016/8/10

お薬には、ベンザやパブロンなど薬局で市販している薬(大衆薬)と、医師による診察後に処方せんに基づいて使用する薬(処方薬)があります。大衆薬は、販売する製薬会社が価格を決めますが、処方薬は国が価格を決めます。

最近、開発された処方薬にはびっくりするほど高価な薬が多くあります。どのような薬が高価になるのでしょうか。それは、よく効くことと、同じように効く薬が他にないこと、そしてその薬によって延命できることなどが条件となります。

C型肝炎という感染症があります。C型肝炎はC型肝炎ウイルスが血液を介して感染します。現在では新たな感染者が出ることは少なく、感染者の多くは、C型肝炎ウイルスが発見される前の輸血や血液製剤、あるいは以前に注射針の使い回しなどで感染したものと考えられています。

C型肝炎は、治療しないでそのまま放置すると、肝硬変や肝がんに進行しやすいことが知られています。これまでC型肝炎の治療は、インターフェロンという注射薬と抗ウイルス薬を併用する方法が一般的でした。この治療法で多くの患者さんではC型肝炎が完治しましたが、この治療法によっても治らない患者さんがいました。

わが国では2015年にソホスブビル、レディパスビルという抗ウイルス薬が処方薬として登場しました。これらの薬を使用すると、C型肝炎はほぼ全ての患者さんが完治します。高価な薬の条件である、よく効くことと、同じように効く薬が他にないこと、その薬によって延命できることに合致する薬です。

さて、ソホスブビル、レディパスビルを組み合わせたハーボニーという商品名の薬はいくらするでしょうか。

この薬は、毎日、1錠を12週間(84日間)飲むことによってC型肝炎を完治させます。その1錠の価格は、なんと約8万円(正確には80,171.30円)です。12週間で673万円以上になります。

さすがに高すぎるということで、今年の4月からは価格が30%程下げられました。この薬は、C型肝炎の特効薬なので世界中で使用されており、この薬を開発した製薬会社は、あっという間に世界でトップクラスの売り上げの製薬会社になりました。

この薬の他にも、よく効く抗がん剤などは、びっくりする高い価格になっています。やはり、健康はお金には代えられない貴重なものということですね。

なお、処方薬は医療保険の対象となるため、患者さんの負担は3割とか1割であり、さらに高額療養費制度もありますので、患者さんの自己負担は更に少なくなります。いずれにしても、患者負担の軽減分は医療保険が負担しているので、医療保険が破綻しないよう健全化させることが急務です。

杉山 正 博士(薬学) 岐阜薬科大学実践社会薬学研究室教授

岐阜薬科大学薬学部卒業。1982年から25年間、岐阜大学医学部附属病院薬剤部へ勤務した後に、2007年4月に現職である岐阜薬科大学実践社会薬学研究室の教授に着任しました。2015年1月からは京都府立医科大学在宅チーム医療推進学講座の特任教授を併任しています。

研究室には、多くの病院薬剤師、薬局薬剤師が大学院博士課程の学生あるいは研究生として在籍しており、医療現場で直面している課題を解決するための研究を行っています。最近は、在宅医療を推進するための研究ならびに地域薬剤師の生涯研修にも取り組んでいます。

本ブログでは、びっくりするお薬の話を紹介したいと思います。

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