食品と薬学(3) 〜未病で留めるには〜 2016/11/2

『5 Colors A Day !』というスローガンがあるように、健康維持のために毎日5色の野菜や果物を食事で摂ることが推奨されています。例えば、トマトの赤色はリコペンやカロテン、柑橘類の黄色はポリメトキシフラボン、ブドウの紫色はプロアントシアニジンというように、色素には健康成分が数多く知られています。

ところで、白色の野菜には色素がないかというと、多くの場合、表面近くの細胞と細胞の隙間で光が散乱してしまうために白く見えているだけで、本当は色素が含まれています。

タマネギを思い浮かべてください。地面から掘り上げたときは綺麗な白色であったものが、陽に当てておくと次第に茶色に変わっていきます。これは外皮が乾燥して、光が散乱しなくなったことに加え、フラボノイドが図のような化学反応で二量化し、より濃い色の物質に変わったからです。

タマネギの外皮が草木染めの原料に使われることがあるのも、黄色色素であるフラボノイドが含まれているからとご理解いただけましたでしょうか。フラボノイドは伝承的に利尿作用や整腸作用が知られていますが、最近では抗酸化物質として広く認知されています。他の植物色素も概して抗酸化物質ですので、老化や生活習慣病に対する予防効果が期待できます。

未病を治したり、病気の一歩手前(未病)で留めたりするには、毎日の食養生がとても大切です。文頭のスローガンの通り、5色あるいは虹色の数の食品を摂るように心がけて健康の維持・増進に取り組んでいただきたいと思います。

大山雅義 岐阜薬科大学 生薬学研究室 教授

岐阜薬科大学大学院博士後期課程修了。国立がんセンター研究所や米国製薬ベンチャーなどを経て、平成16年に出身である生薬学研究室に研究助手として着任。平成25年8月より教授を拝命しています。

研究室では、主に天然物化学と呼ばれる研究分野に注力し、国内外の多種多様な植物が創り出す化学物質の構造やその生物活性などについて研究しています。一方で、国際中医師という資格を活かし、漢方薬の啓蒙にも努めています。

本ブログでは、街の薬局で手に取ることができる一般用漢方製剤(OTC漢方薬)を中心に話題を提供していこうと思います。

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