私が「スイートコーン」のテレビCMに異議申し立てをした理由 2017/3/14

私は以前、ある食品会社の「スイートコーン」テレビCMに異議申し立てをした。それにより、CMは中止になった。それは決してクレーマーでも嫌がらせでもない。純粋に私の、とうもろこしに対する“愛”が、そうさせたのだ。その時に私が書いた手紙の内容を紹介する。

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『原産地はアンデス』というキャッチコピーについてです。確かにとうもろこしはアメリカ大陸原産の作物です。しかし、“アンデス原産”と原産地を限定してしまうことに抵抗を感じます。アンデスという場合、普通アンデス山脈を指し、現地語で「天に届く階段畑」という意味です。

ジャガイモであればアンデス原産で、何の問題もありません。とうもろこしとなると、アンデスは確かに、原産地の有力な候補には間違いありませんが、アンデス以外の中央アメリカ・メキシコのあたりであるという説も根強くあるのです。参考に資料を同封いたしましたので、ご覧ください。

これは広告代理店の責任かも知れません。視聴者に、まぎれもなくアンデス山脈がとうもろこし原産地であるという印象を与えてしまうことが、問題であると考えます。
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その後、食品会社より丁寧(ていねい)なお手紙を受け取ったことを記しておきたい。

1492年、コロンブスとうもろこし発見。
西インド諸島にたどり着いたコロンブスは、その地で、マヤ文明の頃から常食とされていた「とうもろこし」と出会いました。そのあまりのおいしさにスペインに持ち帰ったことが、とうもろこしが世界に広まるきっかけになったのです。

紀元前から中米地域を中心に、ネイティブアメリカンが栽培⇒1492年コロンブス西インド諸島でとうもろこしに出会う。

翌年、スペインにもち帰る⇒1520年頃フランス、イタリア、そしてトルコに伝播⇒チベット経由で中国へ⇒1579年(天正七年)日本上陸。

日本全国に様々な呼び名があり、私が住む三河地方では「なんばとう」と呼んでいた。北海道では「とうきび」。幼い頃、とうもろこし大好き人間だった私は、大きくなったら“アメリカインディアン”になりたいとマジで思っていた。すでにその頃より、アメリカ先住民の食物であることを知っていたのだ。自画自賛だが“すごい”としか言いようがない。

しかし、その夢はかなわなかった。日本人である私が、アメリカ先住民になることは、できなかったのだ。長年に渡り、とうもろこしを作ってきたネイティブアメリカンに、ただただ感謝するしかない!

メキシコシティーと姉妹都市である名古屋市民は、学校給食で『タコス』を食べた記憶のある方々も多いのではないだろうか?

パイナップル・トマト・カボチャなどもアメリカ大陸原産の作物である。

アボガドを使った“カリフォルニアロール”という巻き寿司や、“肉じゃが”“コロッケ”“ハッシュドポテト”、イギリス“フィッシュ&チップス”、ドイツ“ジャーマンポテト”イタリア“ミートソース”“キムチ”などは、旧大陸や日本と新大陸が出会い、融合したことでつくられたのだ。

古代メキシコ・マヤ族の神話では、マヤ族は“とうもろこし”を神様より授かり人間になれたという。そして私は,“地図帳”を神様より授かった。地図帳を見るのが大好きだった少年が、今も地図帳を長年の『相棒』としている。

うちの妖怪オタク生徒たちも、ちゃんとした人間になるためには、神様より何かを授からないといけない。ひょっとしたら、もうすでに、本人が知らないだけで、授かっているのかも知れない。

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東海中学地理教諭

ボーとした小学生で地図を見るのが好きだった。地図は長年の相棒。中学時代はテニス部キャプテン。みかん畑の中の蒲郡東高校。昼食後の授業は「海を見ていた午後」おだやかな三河湾を眺めていた。

FM愛知の深夜放送『コンタクトクラブ』チコさんに「大地主のお坊ちゃん」のペンネームでせっせと投稿。学生時代は“じゃん・だら・りん”の三河郷友会学生寮。最近女子寮が同じ敷地にできてビックリした。

東海生の手荒な洗礼を受け続け早や30年。仕事は好きなので感謝している。勤務校の東海とは不思議な縁を感じています。

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