“花見HANAMI”は世界共通語に!〜あなたのソウルツリーは?〜 2017/3/28

世の中に 絶えて桜の なかりせば 春の心は のどけからまし   在原業平
 
地理の授業で「日本の気候」を扱う。南北に長い日本列島では、1月の沖縄〜5月の北海道にかけて、桜が咲き始め、満開を迎え、そして足早に散ってゆく。厳しい冬の寒さに耐えて咲き誇る桜に、昔から私たち人生を重ね合わせてきた。

桜は新学期や新年度の入学式や入社式の時期とも一致する。特に、東北や北海道の北国の人々にとっては、桜咲く春の訪れは、待ちに待ったものだろう。温暖な“蒲郡みかん”の三河に生まれ育った私には、到底理解できないと思う。

最多の花見客が訪れるのは、青森県津軽の弘前城の桜まつり。桜前線と同様に、イロハカエデなどの紅葉前線があり、季節の衣更え、日本茶やコーヒー(紅茶)を、ホット(アイス)に変える四季があるのが、日本の風土だ。

中学生の生徒たちは、桜・桜と、何をそんなに大騒ぎするのか?理解することができない。私もかつてそうだった。今は、それなりに年を重ねて、『ああ、今年も桜を見ることができてよかった。あと何年見ることができるだろう?』お年寄りの方々と全く同じ心境である。ある程度歳をとらないと、真実はわからないものだ。「花鳥風月」という言葉を意識するようになったのは、40代の中頃だろうか?

願わくば 花の下にて 春死なん その如月の 望月の頃    西行

「梅は咲いたか 桜はまだかいな」今でこそ、桜・桜と大騒ぎするが、日本では古来より“梅”であるという。まだ肌寒い早春に、ほのかに香る梅は、何とも初々しくすがすがしい。私のささやかな庭にも「豊後梅」がある。

梅は、受験の時期とも重なる。学問の神様菅原道真をまつる大宰府や北野天満宮の「飛梅(とびうめ)」は名高い。梅は「受験」、桜は「合格」「入学」「入社」新年度を象徴する花だ。

東風(こち)吹かば 匂いおこせよ 梅の花 春を忘るな(春な忘れそ) 

咲き始めた北野天満宮の梅の花を楽しむ舞妓ら

毎年訪れる桜の名所は、岡崎公園・岡崎南公園、そして地元幸田町文化広場(桜会館)の枝垂れ桜。JR東海「さわやかウォーキング」のコースでもある。満開の桜の下でのテニスは最高。

私のオススメ日本の桜2本を紹介しよう。毎年秋の学校行事「祖山参拝」で行く京都東山浄土宗総本山知恩院すぐ近くの“円山公園の枝垂れ桜”。もう1本は、岩手県盛岡地方裁判所構内の“石割桜”大きな花崗岩を割って、力強く咲き誇る。学生時代のバイト先、銀座の焼き鳥店「伊勢広」で出されていた日本酒が“石割桜”だった。いつか桜の時期に訪れたい。

さてさて勤務校の東海中高は、緑の樹木が乏しく寂しい限り。高校グランドの脇に桜はひっそり咲くが、ほとんど誰も見向きしない。以前、正門近くに記念樹の白い可憐な花を咲かせる“山桜”があり、隣にイチョウの木があった。しかし、校舎改築で切られてしまった。山桜の葉は、生物の授業で、新中1がけなげにスケッチしていた。中庭にあった背の高いフェニックス、中学グランドにあった大きな楠も切られてしまった。これら生徒を見守り続けた樹木も、『東海中高遺産』だ。子どもたちが成長するうえで、樹木の存在は、とても大切なもの。

私にとってのソウルツリーは、アオギリと山桃。また、遠望峰(とぼね)山・広田(こうた)川・蒲郡の五井山(ごいさん)や岡崎の矢作川や豊橋の豊川は、まさしく、ふるさとの山や川である。あなたのソウルツリーは何ですか?あなたにとって、ふるさとの山や川は何ですか?

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プロフィール

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東海中学地理教諭

ボーとした小学生で地図を見るのが好きだった。地図は長年の相棒。中学時代はテニス部キャプテン。みかん畑の中の蒲郡東高校。昼食後の授業は「海を見ていた午後」おだやかな三河湾を眺めていた。

FM愛知の深夜放送『コンタクトクラブ』チコさんに「大地主のお坊ちゃん」のペンネームでせっせと投稿。学生時代は“じゃん・だら・りん”の三河郷友会学生寮。最近女子寮が同じ敷地にできてビックリした。

東海生の手荒な洗礼を受け続け早や30年。仕事は好きなので感謝している。勤務校の東海とは不思議な縁を感じています。

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