6月上旬ころ 巨大惑星木星・土星が見ごろに 2017/6/2

6月上旬午後10時ごろ、南西の空には木星が、南東の空には土星が輝いている。

4月8日には木星が、6月15日には土星が衝となり、夜9時ごろ南の空を仰ぐと、南西には-2.2等の木星が、南東の空には0等の土星が光って、夜空を一層にぎやかにしている。

太陽系最大の惑星である木星と土星を、好条件で同時に観ることができるチャンスはそんなに多くはない。それは木星と土星が見かけ上接近しているときということになるが、その周期はおよそ20年間隔で起こる会合の前後数年間だけしかない。ちなみに前回は2000年を中心に数年間木星と土星が見えていた。今年はまだ木星と土星は70度ほど離れているが、年ごとにこの間隔は縮まり、2020年にはぴたりと寄り添う。

木星と土星の大きさ比べ。木星の直径は地球の約12倍、土星は10倍。距離は土星は木星の約2倍

木星と土星の直径は、それぞれ地球のおよそ11倍と10倍。地球からの距離は、7億キロと13.5億キロで土星の方が木星より2倍ほど遠い。つまり地球からは木星は土星の2倍の大きさに見えるわけだが、土星にははっきりとしたリングがありそのリングまで含めると、見かけの大きさは、ほぼ木星と同じになる。視直径で表すと、どちらもほぼ40秒角(1秒角は1/3600度)前後だ。

6月3日から4日にかけて、月と木星が並ぶ

月と木星が並ぶ
6月3日から4日にかけては、上弦の月より少し膨らんだ月が、木星のそばに巡ってくる。3日には木星の右に、4日には左に見える。木星の左にはおとめ座のスピカも光っている。

6月9日から10日かけて月と土星が並ぶ

月と土星が並ぶ
6月9日から10日にかけては、満月が土星のそばで輝く。9日には土星の右側で、10日には左側に見える。また、土星の右には赤い1等星さそり座ノアンタレスも光っている。

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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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