「東京」ってどんな街? ”死を待つ都市”と呼ばれる理由【前編】 2017/12/9

■東京ってどんな街?

S:愛知生まれ愛知育ちの東海中学3年生。
T:愛知生まれの東海中学地理教師の小田忠市郎。明治大学の学生時代は東京で4年間過ごした。
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東海中学の職員室にて

S:ぼぉー
T:あれ?どうしたんだいTくん?
S:いや、東京について想いを馳せているんです。3年後の春には受験に合格して東京で楽しく過ごしていると思うので。
T:ハハハ。かなり楽観的&気が早いね。
S:東京ってどんなとこなんだろ〜
T:よし!じゃあ、今日の授業は予習を兼ねて「東京」のことをお話ししてあげよう
S:えっ…!ぜひお願いします!

西新宿の高層ビル群

■東京はいつから日本の中心?
S:そもそも、東京はいつから日本の首都なんですか?
T:歴史的に言うと1600年関ヶ原の戦の後からだね。年表には1603年江戸幕府を開く(〜1867年)とあるよ。
S:へえ〜結構昔からなんだ。
T:今の関東地方は「関八州」と呼ばれていたんだ。「八州」って何だろうね?
S:えーと。昔の国名だと、「武蔵」とか?
T:正解!よく勉強しているね。地図帳の最後に「昔の国名と国境」があるからみてごらん。
S:相模さがみ・武蔵むさし・安房あわ・上総かずさ・下総しもうさ・常陸ひたち・上野こうずけ・下野しもつけで「関八州」か。聞いたことある地名も多いですね。

■現在の東京近くにはどんな町があるの?
T:では今度は現在の地図帳で首都東京の中心部の地名を見てみようか。
S:あ!この「丸の内」って聞いたことあります。
T:「丸の内」は、1636(寛永13)年に江戸城外郭ができた時、その郭の内側が丸の内と呼ばれたんだよ。江戸時代には大名屋敷が立ち並んでいた。
S:へえ〜。
T:現在は、大手銀行や三菱グループを中心とした大企業のビルが建ち並び「三菱村」とも呼ばれている。日本経済の中心地だね。
S:三菱村ですか…すごいなあ。あ、この「八重洲」って新幹線の「八重洲口」ですね。
T:そうだね。八重洲(やえす)は家康の外交顧問のオランダ人「ヤンヨーステン」からきているよ。
S:オランダ人の人名が由来なんですね…。知らなかった。
T:あと、この近くの永田町・霞が関一帯は国政の中心で、国会議事堂は1936年に完成したんだ。千代田区永田町や霞が関付近の約2平方キロメートルの広さのところに、国会議事堂、各省庁、最高裁判所などが集中していて、日本の政治の中心地になっている。

S:この真ん中の皇居ってのはいつからあるんですか?
T:皇居はもともと江戸城の内城(うちくるわ)だったんだ。明治維新後江戸城は東京城と改称され、さらに1888(明治21)年に宮城、1948(昭和23)年に皇居となったんだよ。
S:へえ「東京城」ってなんてカッコいいなあ。
T:現在の皇居の住所は「千代田区千代田1番地」。多くの人が本籍地(戸籍の所在場所)にしているよね。

T:その他に東京駅周辺の地名をあげると、中央区の日本橋や銀座、築地。千代田区の有楽町、大手町なんかがある。港区には外国大使館が多いね。
S:銀座の名前ってどこからきているの?まさか昔は銀が取れたとか…?
T:いやいや。銀座は、江戸幕府が銀貨をつくる銀座役所を置いたことから「銀座」と呼ばれるようになった。全国各地に「○○銀座」が生まれた人気地名だ。現在ではデパートや高級専門店が集まっているよ。

■外国から見た日本
T:さて、この大都会東京が、外国人の視点からどのように映っているか。外国の教科書などで紹介しよう。
S:え〜気になるな〜

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【ザ・モストのつく街、東京】
東京は世界で最も大きく、騒がしく、混雑している街である。夜は特にけばけばしい。東京では数千のクラブ・キャバレー・バー、映画館がきらめくネオンとともに生きている。(イギリス)

東京は世界で最も安全な都市である。銀座で夜遅くなっても、だれも家や駅まで歩いていくのに恐怖を感じない。テレビや高価な品物がしばしば街路や小道に積んである。だれも見張りをしていないが、まず盗まれることはない。(アメリカ)
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S:騒がしいけど安全な街として知られているみたいですね。
T:そうだね。一方でこんな話もあるんだよ。

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電車の中の混みようは想像を絶するものである。ラッシュアワーには250%のあふれようだ。乗客がよくケガをすることがある。窓に押しつけられ、窓が割れるのである。だが、電車は時間が正確だ。ラッシュアワーの時には2分間隔で運行している。各駅では公務員の一団が乗客を丁重だがエネルギッシュに車内に押し込む作業に懸命である。このようにして東京の大量輸送機関は毎日2000万人もの人間を運んでいる。毎日である!車内で眠ることにかけては東京の人は名人だ。なかには、なんと立ったまま眠っている人も多いのである。(ドイツ)

車内はあまりにも混雑しているので、振り向くこともできない。荷物を落としても、靴がぬげても、踏みつけられる覚悟がないと拾えないのである。(アメリカ)

郊外から都心への線はラッシュ時には非人間的なこみ方である。駅員は満員の通勤電車に人間を無理やり押し込んで扉を閉めるのである。が、車内では間もなく、ぐあいよくとはゆかぬまでも納まりがつく。なにしろ、日本人は不便をしのぎ、これらの屈辱にも端然と耐えることに慣れているのだ。しかし空席があった場合は別である。空席は先に到達した者のものであり、日本人はそれを占拠するためにただならぬ目つきとすばしこさを発揮する。(ピエール・ランディ『ニッポン人の生活』白水社)
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ラッシュ時に混雑するJR東京駅の山手線ホーム

S:ええ〜日本の満員電車ってそんなに世界で有名なんだ。
T:そうなんだ。ちなみに主要路線の混雑率ワースト5(2005年)を見るとこんな感じだよ。

路線 区間 混雑率(%)
1位 JR京浜東北線 上野→御徒町 214
2位 JR中央線(快速) 中野→新宿 211
3位 JR総武線(緩行) 錦糸町→両国 207
4位 地下鉄東西線 木場→門前中町 198
4位 JR東海道線 川崎→品川 198
5位 東急田園都市線 池尻大橋→渋谷 194

S:200%の混雑率ってもうワケが分かりませんね。
T:混雑率の目安は、こんな感じで決まっているよ。

100%[座席に着くか、吊皮につかまるなどゆったり乗車できる(定員乗車)]
150%[肩が触れ合う程度で新聞は楽に読める]
200%[体が触れ合い、相当圧迫感があるが、週刊誌程度なら何とか読める]
250%[電車がゆれるたびに身体が斜めになっても身動きができず手も動かせない]
(『グラフィックワイド地理』とうほう)

T:満員の通勤電車に人間を無理やり押し込んで扉を閉める「押しや」さんは、富士山や新幹線などと並ぶ世界の教科書のスーパースターなんだ。
S:すごーい!

【後編】につづく

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プロフィール

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東海中学地理教諭

ボーとした小学生で地図を見るのが好きだった。地図は長年の相棒。中学時代はテニス部キャプテン。みかん畑の中の蒲郡東高校。昼食後の授業は「海を見ていた午後」おだやかな三河湾を眺めていた。

FM愛知の深夜放送『コンタクトクラブ』チコさんに「大地主のお坊ちゃん」のペンネームでせっせと投稿。学生時代は“じゃん・だら・りん”の三河郷友会学生寮。最近女子寮が同じ敷地にできてビックリした。

東海生の手荒な洗礼を受け続け早や30年。仕事は好きなので感謝している。勤務校の東海とは不思議な縁を感じています。

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