本日12/4の満月は今年最大のスーパームーン!来年は年明け1/2です。 2017/12/4

日ごろ何気なく見上げる満月。12月4日の満月は今年で最も大きいスーパームーン

12月4日はスーパームーン

 満月は、ほぼ1ヶ月に一度めぐってくるが、今月4日の満月はいつもの満月とはちょっとちがう。今年見える月のなかで、最も大きく見える満月なのだ。こんな満月のことを1979年以降スーパームーンと呼んでいる。ちなみに今年最大の新月もスーパームーンと呼ばれる。

月は地球の周りを楕円軌道で公転しているので、地球に近づいたり遠ざかったりする。

 さて、ふだん何気なく見上げている月、日によって見かけの大きさが違っていることに気が付く人はほとんどいないだろう。ところが実際は、大きさが結構変化しているのだ。もちろん大きさの違いは、地球と月の距離の違いによるものであることは言うまでもない。

 月は、地球と月の重心位置を焦点とする楕円軌道で回っているため、最も近づいたとき(最近)と、最も遠ざかったとき(最遠)とでは、両者の距離はかなり違ってくる。月は、太陽に対して29.5日の周期で公転しているため、およそ1ヶ月の間に必ず最近と最遠が訪れる。そのなかでも12月4日の満月は、ちょうど最近と重なっていて、しかも今年のレコードとなり大最近となる。

月が最も近づいたときと遠ざかった時では、見かけの大きさが12%も変化する。

 今回の地球との距離は357492km、これを視直径で表すと33.4′となる。では、今年最遠となる満月はいつだったかというと、半年前の6月9日で、距離は406401km、視直径は29.4′。つまり最近と最遠の差は4′、実に12%も大きさが変化していることになるのだ。これを明るさに換算すると30%も違うというから驚きだ。

 ちなみに来年は、新年早々の1月2日の満月がスーパームーンとなる。

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天文研究家

1953年三重県四日市市に生まれる。学生時代は名古屋市科学館山田卓先生の下で天文普及活動に参加。天体望遠鏡メーカーに勤務の後、1992年にフリーとなり星を見上げる楽しさを広めるべく、あさだ考房を設立。

天文・科学雑誌に記事を連載、単行本・プラネタリウム番組シナリオ執筆のかたわら、天文宇宙関連の講演・講座、プラネタリウム解説を行っている。

最近は、生涯教育を意識した、プラネタリウム運営支援、プラネタリウム解説指導にもかかわっている。日本天文学会会員、NPO法人アイ・プラネッツ理事長。

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