笑顔とふれあいの「ながてつチャギントン」が走りはじめる(長良川鉄道) 2019/3/28

テレビで人気の鉄道CGアニメ「チャギントン」のキャラクターが描かれた「ながてつチャギントン」

長良川鉄道で、「ながら」「川風」に続く観光列車「ながてつチャギントン」の運行が始まりました。3月26日(火)が営業初日ですが、それに先立つ3月21日に試乗会が開催されましたので取材してきました。

長良川鉄道として第三弾となる観光列車ですが、先行の「ながら」「川風」は大人が鉄道旅を楽しむための飲食付き列車だったのに対して、「ながてつチャギントン」の主役は子どもです。主に就学前の幼児に人気がある「チャギントン」だけに、試乗会に応募した親子連れは該当年齢を中心としたお子様とその親御さんのペアでした。

往路の集合場所となる関駅では、「ながてつチャギントン」がやってくると子ども達はソワソワして落ち着かなくなります。沿線の県立関有知(うち)高等学校ダンス部員によるチャギントンに登場する「ジャンケントレインダンス」がホームで披露されると、さらに高揚感が増します。

畳敷きの車内には、自由に遊べるチャギントンおもちゃが置かれ、乗客がみんな一緒になって車内を楽しむ。

「ジャンケントレインダンス」が終わると、いよいよ乗車です。
扉が開いて乗り込むと、車内は畳敷きとなっています。靴を脱いで畳に上がると、そこにはチャギントンおもちゃがあり、自由に遊べるようになっています。子ども達はさっそくこのおもちゃに夢中です。

そうこうしているうちに列車は発車しました。子ども達がいつもとは違う遊び場を楽しんでいると、高校生たちが車内に散って子ども達の傍らに座り込みます。ここから、先ほどホームでみた「ジャンケントレインダンス」を座って楽しむバージョンの練習を開始! 走行中の列車内で立ち上がるのは危険なので、畳に座ってできるバージョンにしたのですね。

最初はおもちゃに夢中になっていた子ども達ですが、一人また一人とダンスに興味をもち、近くの高校生のお姉さんと一緒にダンスの練習をしはじめます。こうなると、車内は笑顔であふれかえります。

筆者はこれまでにいろいろな観光列車に乗ってきたつもりですが、これほど車内みんなが楽しそうな笑顔になる観光列車を初めて見ました。最初は躊躇していた子まで、次第にジャンケンダンスの仲間入りをしていきます。

アテンダントによるパネルシアターも、もちろんチャギントンが題材。子ども達は熱心に見入る。

「ジャンケントレインダンス」で盛り上がると、高校生と子ども達の絆ができます。車内のあちこちに固まって、わいわい語り合いはじめますが、同時に子ども達はチャギントンおもちゃで遊ぶことも忘れていません。

そんな和気藹々なときが飽きに変わるまえに、アテンダントのお姉さんが子ども達に列車前方に来るようにと案内をします。前方で、パネルを使ったチャギントンの物語がはじまるのです。紙芝居ならぬパネルシアターと呼んでいるそうです。

このパネルシアターは通常二人でするそうですが、この日はアテンダントさんが一人だけ。一人芝居となったアテンダントさんは、大汗をかきながらの熱演となりました。その甲斐あって、子ども達は熱心に聞き入っています。

そうこうしているうちに、列車は約1時間の旅を終えて郡上八幡に到着です。

「ながてつチャギントン」は、3月26〜28日、4月3,5,30日の計6日間走りますが、関12時集合の郡上八幡行はすでに満席だそうです。郡上八幡14時45分集合の関行にはまだ少し空きがあるとのことです。

定員30名で、大人3,000円、子ども1,000円の参加料で、長良川鉄道1日フリー乗車券や乗車記念品もついてきます。申込みは観光列車「ながら」予約センター(TEL:575-46-8021)まで。毎日10:00〜16:00受付です。

満席になったとしても次のチャンスがあります。季節に応じて「ながてつチャギントン」を今後も運転していく予定とのことです。

なお、車内イベントのないチャギントンのラッピング車は、通常運転にも使用されます。

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(有)鉄道フォーラム 代表取締役

1958年愛知県犬山市生まれ。大学卒業後に10年のサラリーマン生活を経て、当時話題だったパソコン通信NIFTY-Serveで鉄道フォーラムの運営をするために脱サラ。1998年に(有)鉄道フォーラムを設立。2007年にニフティ(株)がフォーラムサービスから撤退した際に、独自サーバを立ち上げて鉄道フォーラムのサービスを継続中。

一方、鉄道写真の撮影や執筆なども行い、「日本の“珍々”踏切」(2005.2 東邦出版刊)、「鉄道名所の事典」(2012.12 東京堂出版刊)、「トワイライトエクスプレス」食堂車ダイナープレヤデスの輝き−栄光の軌跡と最終列車の記録−(2015.9 創元社刊)など著書多数。

当「達人に訊け!」をまとめた書「東海鉄人散歩」(2018.7)が、中日新聞社から刊行された。

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