トロリーバスは電車の仲間:鉄道“超”基礎知識(14) 2019/4/18

前回に続いて、今回も「鉄道」の種類について記します。

「鉄道」は前回記したとおり、「鉄道」「軌道」「索道」の3つの総称ですが、その3つのうちの「鉄道」についてです。狭義の鉄道といえばよいでしょうか。そのうち「普通鉄道」と「鋼索鉄道」については、前回紹介しました。今回は、残る次の4つの鉄道を紹介します。

(3)懸垂式鉄道、(4) 跨座式鉄道、(5) 案内軌条式鉄道、(6) 無軌条電車


★モノレールも鉄道の仲間

「上野動物園のモノレール」は、日本初の懸垂式モノレール

モノレールについては皆さんご存じのことと思います。かつて、名鉄犬山線の犬山遊園駅から動物園駅までモノレールが走っていましたが、2008年12月27日をもって廃止されました。あの犬山のモノレールも鉄道の一種でした。

また、当コラム2014年3月11日付で記した「東山動植物園に残るモノレールの謎」にあるとおり、昭和時代には東山動植物園内でもモノレールが動いていました。東海地方のモノレールは主にこれらだけですが、全国的にはいまも都市交通としてモノレールが活躍しています。その中で最古となるのは東京の上野動物園にある懸垂式モノレールです。東京都交通局の鉄道路線です。

上の写真がそれですが、文字どおり一本のレールにぶら下がって(懸垂)走るタイプです。昭和32(1957)年12月17日から営業していますが、今年(2019年)11月1日から運行を休止する予定です。車両の検査期限のため運行を取りやめるということですが、その後、運行を再開するかどうかは決まっていません。

上野動物園にジャイアントパンダなどを見に行くなら、わずか300メートルですが、日本最古のモノレールにも乗ってきて下さいね。

羽田空港へのアクセスに活躍する東京モノレールは跨座式

モノレールには前述の懸垂式のほかに、跨座(こざ)式があります。またがって座ると書くように、一本のレールに跨がった状態で走ります。懸垂式が先行したモノレールですが、いまではその大半が跨座式モノレールとなっています。

上の写真は、山手線の浜松町と羽田空港を結ぶ東京モノレールです。JR東日本の傘下で運行していますが、昭和36(1961)年9月17日に運行開始したときには、犬山のモノレールのノウハウを使いましたので、名鉄も資本参加していました。


★新交通システムも札幌の地下鉄も「案内軌条式鉄道」

新交通システムの代表「ゆりかもめ」は、豊洲市場の近くを走る「案内軌条式鉄道」

「案内軌条式鉄道」といわれてもピンときませんが、「新交通システム」といえば、あれかと思う方もおいででしょう。ゴムタイヤでコンクリート路面を走るタイプの列車です。

神戸のポートアイランドという人工島と神戸市街地を結ぶ神戸新交通ポートアイランド線が、昭和56年2月5日に開業した日本初の新交通システムです。

その後、全国各地に広がり、東海地方では小牧市の桃花台ニュータウンと名鉄小牧駅を結ぶ桃花台新交通がピーチライナーの呼称で走っていました。しかし、ピーチライナーは「短命だった桃花台新交通(ピーチライナー) 廃線跡探訪(3)」(2019.4.4公開分)で記した通り、平成18(2006)年9月30日をもって廃止となりました。

ところで「案内軌条式鉄道」には、札幌市営地下鉄も分類されています。同地下鉄は日本で唯一ゴムタイヤで走る地下鉄で、走行レールはなくコンクリートのうえを走っています。新交通システムと同じく、コンクリートのレール(軌条)をゴムタイヤで挟んで車両が進む方向を案内することから、案内軌条式と呼ばれるわけです。


★無軌条電車という名のバス

どうみてもバスだけど、トロリーバスは無軌条電車という鉄道車両

上の写真は、どうみてもバスですよね。

ところが、屋根上には鋼体架線があります。そこから電気をとって走る電気バスです。バスに架線から電気を取り入れるために、トロリーという名の集電装置をバスの屋根上に設けてあります。ですから、トロリーバスと呼ばれています。

かつて名古屋市はもとより全国の大都市で活躍したトロリーバスですが、次々に廃止されて、いまやこの写真の立山黒部貫光(かんこう)の室堂(むろどう)〜大観峰間3.7キロが国内唯一のトロリーバスとなりました。

運転席のハンドル操作で走るというバスそのものですが、架線からトロリーが外れると走れなくなります。つまり、走る場所が限られているため、鉄道に分類するようです。

この長野県の大町から黒部ダムを経て富山県の立山に抜ける立山黒部アルペンルートには、昨年まで関電トンネルのトロリーバスもありました。しかし関電トンネルには、今年から電気バスが導入されることになって廃止されました。

いま、日本でトロリーバスに乗るなら立山黒部アルペンルートに行き、室堂〜大観峰間に乗る必要があるわけです。

ちなみに室堂駅は日本一高い鉄道駅で、標高2450メートルにあります。

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(有)鉄道フォーラム 代表取締役

1958年愛知県犬山市生まれ。大学卒業後に10年のサラリーマン生活を経て、当時話題だったパソコン通信NIFTY-Serveで鉄道フォーラムの運営をするために脱サラ。1998年に(有)鉄道フォーラムを設立。2007年にニフティ(株)がフォーラムサービスから撤退した際に、独自サーバを立ち上げて鉄道フォーラムのサービスを継続中。

一方、鉄道写真の撮影や執筆なども行い、「日本の“珍々”踏切」(2005.2 東邦出版刊)、「鉄道名所の事典」(2012.12 東京堂出版刊)、「トワイライトエクスプレス」食堂車ダイナープレヤデスの輝き−栄光の軌跡と最終列車の記録−(2015.9 創元社刊)など著書多数。

当「達人に訊け!」をまとめた書「東海鉄人散歩」(2018.7)が、中日新聞社から刊行された。

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