新しい糖尿病治療薬 2019/10/10

読者の皆さんの中にも、成人病検診などで「耐糖能が悪化していますね」と言われたご経験のある方も居るのでは?

かく言う筆者も、年々ヘモグロビンA1c(どの程度耐糖能が悪化しているかを測る検査値、HbA1c)の値が高くなってきており、少し気にし始めています。

糖尿病の歴史を紐解くと、紀元前からその記述が見られます。かつては死の病であった糖尿病も、100年ほど前にインスリンが発見されて以来、病態の解明と治療法の開発が進み、全ての糖尿病患者を完治させる治療法の確立にはまだ少し時間が必要ですが、今日では病態を管理できる疾患になりました。

今回から3回にわたって、新しく登場した糖尿病治療薬(血糖降下薬)を概説しながら糖尿病について考えていこうと思います。

多くの方がご存知のように、糖尿病とは血液の中のブドウ糖(グルコース)濃度が高くなる病気です。ブドウ糖は特に脳細胞にとって重要なエネルギー源ですから欠くことのできないものです。しかし多すぎると他の臓器で様々な悪さをするようになります。その例が腎臓、神経、眼です。これらは糖尿病三大合併症と呼ばれ、それぞれ最悪のシナリオは透析、四肢切断、失明です。

健康な人では、血液の中のブドウ糖濃度、血糖は極めて狭いレンジで一定に保たれています。このとき血糖値を下げる唯一のホルモンがインスリンです。食事などにより血糖値が上昇すると、すい臓からインスリンが分泌されて、血糖をグリコーゲンとして肝臓や筋肉に貯蔵させ、血糖値を低下させます。耐糖能の悪化は、インスリンの量が足りなかったり、インスリンの効きが悪いことで起きてきます。

もちろん、血糖値の上昇は、摂取量に対して消費量(蓄積量を含む)が下回っていることが大きな原因ですから、食事や運動による治療は効果が高く、かつ、副作用の心配もほとんどありません。しかし、食欲をコントロールするのはなかなか大変です。誰しも美味しいものをお腹いっぱい食べたいものですから。

そこで、血糖値を降下させる薬剤も使い、糖尿病を悪化させないように、糖尿病合併症の発症を防止または遅延させる治療が行われています。これまでは、インスリンの量を増やす薬物治療やインスリンの効きを良くする薬物治療が中心的でした。そこに、過剰な血糖を積極的に尿へ排泄させる薬剤(グリフロジン製剤)が登場しました。

この薬剤の登場はこれまでの治療概念を一新させています。詳しくは次回説明しましょう。

グリフロジン製剤:化合物の名称が「××グリフロジン」であることから。別名SGLT2阻害剤


塚本桂 岐阜薬科大学 実践薬学大講座 グローバルレギュラトリーサイエンス研究室 教授

1989年岐阜薬科大学卒業後、一製薬企業において、一貫して基礎薬理研究および開発研究に従事。

この間、岐阜薬科大学にて薬学博士を取得し、2003年に大分医科大学、2004-6年にベルギー・ルーバンカソリック大学に留学(膵B細胞分子生理学研究に従事)。

2013年12月、25年間の製薬企業勤務に別れを告げ、岐阜薬科大学グローバル・レギュラトリー・サイエンス寄附講座講座特任教授に就任。

2018年4月より現職。企業経験を生かしたレギュラトリーサイエンス研究(医薬品開発の効率化、規制の影響などを多角的に評価)を実施中。家族、友人、サイエンスとイタリアン・ヒストリックカーをこよなく愛する自由人。

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