大井川鐵道のSL乗客が累計900万人に 2019/10/10

900万人目となり、記念のくす玉割りがされた岡田さんご家族・友人たち(大井川鐵道提供)

年間を通してSL(蒸気機関車)が走ることで知られる大井川鐵道は、近年、アジアで唯一ほんもののSLを使った「きかんしゃトーマス」が走ることでも知られています。その大井川鐵道のSL乗客が、去る10月5日(土)に累計900万人となりました。

当日、浜松市西区からSL「かわね路1号」に乗りに来た岡田悠暉(おかだ はるき・6歳)さんをはじめとした3家族6人が900万人目の乗客となりました。列車出発前の新金谷駅ホームでは記念のくす玉割りが行われ、同社の鈴木社長から大井川鐵道のオリジナルグッズ詰め合わせがプレゼントされました。6名のご家族・友人たちはその後、終点の千頭駅までSL列車の旅を楽しみ、同日は川根温泉に宿泊するとのことでした。

900万人達成のヘッドマークをつけたC10 8の煙室前に立って、乗務員さんと記念撮影(大井川鐵道提供)

大井川鐵道は、井川線の千頭〜川根両国間1.1キロでのSL列車運転を経て、昭和51(1976)年7月9日から大井川本線の全線・金谷〜千頭間39.5キロでのSL列車の運転をはじめました。

当時、すでに明治村ではSLが走りはじめていましたが、国鉄最後のSLは、前年12月に旅客・貨物ともに運転を終了し、最後に残った追分機関区の入換用9600形3両も3月に火を落としたところでした。いわば、日本の営業路線では、7ヶ月ぶりのSL列車本線営業復活となったのでした。それから8年かけて100万人を達成。さらに10年毎に300万人,500万人と着実に乗客を運び続けます。

当初、乗客は東海道本線利用で訪れていましたが、次第に車利用で新金谷にアクセスする人が増えたため、平成23(2011)年10月1日からは金谷〜新金谷間の運転を取りやめて、新金谷〜千頭間37.2キロの運転としました。その効果もあってか平成25(2013)年6月4日には700万人を達成します。500万人から要した期間は9年弱と乗客が増えていることがわかります。

さらに、900万人までの200万人は6年4ヶ月で達成しました。「きかんしゃトーマス」の集客力の高さを感じさせる実績ですよね。この分でいくと、乗客1000万達成もさほど遠くない未来に実現しそうです。

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(有)鉄道フォーラム 代表取締役

1958年愛知県犬山市生まれ。大学卒業後に10年のサラリーマン生活を経て、当時話題だったパソコン通信NIFTY-Serveで鉄道フォーラムの運営をするために脱サラ。1998年に(有)鉄道フォーラムを設立。2007年にニフティ(株)がフォーラムサービスから撤退した際に、独自サーバを立ち上げて鉄道フォーラムのサービスを継続中。

一方、鉄道写真の撮影や執筆なども行い、「日本の“珍々”踏切」(2005.2 東邦出版刊)、「鉄道名所の事典」(2012.12 東京堂出版刊)、「トワイライトエクスプレス」食堂車ダイナープレヤデスの輝き−栄光の軌跡と最終列車の記録−(2015.9 創元社刊)など著書多数。

当「達人に訊け!」をまとめた書「東海鉄人散歩」(2018.7)が、中日新聞社から刊行された。

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