「ムーンライトながら」はどうなる…車両は?運転日数は? 2019/12/27

JR東日本の185系電車を使う快速「ムーンライトながら」

東海道本線を深夜に走る快速「ムーンライトながら」は、今冬も下り列車が12月20日から同30日まで東京〜大垣間を走っています。
上り同列車は12月21日から同31日と一日ずつ遅れているのは、JR東日本の185系電車を使用しているため、初日は東京発の下り列車として運転され、その編成が翌日の大垣発上り列車となるためです。同様に、最終日も東京発の翌日が大垣発になります。
今冬の運転時刻は次の通りです。

 下り:東京23時10分発→[翌朝]大垣5時45分着
 上り:大垣22時48分発→[翌朝]東京5時05分着

深夜発で早朝に目的地に着けるほか、下りであれば大垣からさらに快速・普通列車を乗り継いで、夜には九州に着けます。しかも、日付が変わる小田原駅から「青春18きっぷ」1日分で行けてしまいます。
そこが人気の列車なので、「青春18きっぷ」発売シーズンになると運転されてきました。
その「ムーンライトながら」は、この先も運転されるのでしょうか?

JR東海の373系で運転されていた頃の「ムーンライトながら」

「ムーンライトながら」は、年配者から「大垣夜行」と呼ばれることがあります。これは、国鉄時代に列車名のない夜行列車として運転されていた頃に、誰とはなく呼ばれはじめた愛称です。当時から、東京⇔大垣間の夜行列車だったのです。
ただし、毎日運転の定期列車で、グリーン車が組み込まれた153系電車でした。国鉄末期には153系から165系に変わりましたが、どちらの形式も外見も内装もよく似ています。
1987年の国鉄分割民営化でJR東海の運用となった「大垣夜行」ですが、1995年に373系特急形直流電車が誕生すると、その間合い運用として1996年3月から同車が投入されました。その際、指定席を採用したことで列車愛称名が必要となり、「ムーンライトながら」という列車名が誕生したのでした。

JR東日本の189系で運転されていた頃の「ムーンライトながら」

2009年3月には臨時列車となり、JR東日本の183系,189系電車が使われるようになります。さらに同車の引退により185系が使われるようになり今に至りますが、その185系も来年春のダイヤ改正で多くが引退する模様です。

また、運転本数も次第に減っています。
冬の臨時列車での「ムーンライトながら」の運転本数の推移をみてみました。

■ムーンライトながら冬季下り運転本数の推移
2010年度 38日間 12/11〜31,1/1〜17
2011年度 18日間 12/22〜31,1/1〜8
2012年度 16日間 12/21〜31,1/1〜5
2013年度 16日間 12/20〜31,1/1〜4
2014年度 13日間 12/22〜31,1/1〜3
2015年度 12日間 12/22〜31,1/1,2
2016年度 12日間 12/22〜31,1/1,2
2017年度 12日間 12/22〜31,1/1,2
2018年度 13日間 12/21〜31,1/1,2
2019年度 11日間 12/20〜30

運転日数が次第に減っているものの、2014年度からは5年間は曜日配列により12日間か13日間と安定していました。しかし、今年は年越し運用がなくなったうえに、11日間と運転日数も減りました。
毎年1月20日頃に発表される春の臨時列車で、来春の運転日数と使用車両がわかります。今から気になりますね。

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(有)鉄道フォーラム 代表取締役

1958年愛知県犬山市生まれ。大学卒業後に10年のサラリーマン生活を経て、当時話題だったパソコン通信NIFTY-Serveで鉄道フォーラムの運営をするために脱サラ。1998年に(有)鉄道フォーラムを設立。2007年にニフティ(株)がフォーラムサービスから撤退した際に、独自サーバを立ち上げて鉄道フォーラムのサービスを継続中。

一方、鉄道写真の撮影や執筆なども行い、「日本の“珍々”踏切」(2005.2 東邦出版刊)、「鉄道名所の事典」(2012.12 東京堂出版刊)、「トワイライトエクスプレス」食堂車ダイナープレヤデスの輝き−栄光の軌跡と最終列車の記録−(2015.9 創元社刊)など著書多数。

当「達人に訊け!」をまとめた書「東海鉄人散歩」(2018.7)が、中日新聞社から刊行された。

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