どうして蒸気機関車は「SL」なのか?:鉄道“超”基礎知識(22) 2020/1/9

鉄道車両は、種類によって略称がある。

■どうして蒸気機関車は[SL]なのか


蒸気機関車について、よく[SL]と書かれています。JR東日本が磐越西線で走らせているC57形牽引の列車名は“SLばんえつ物語”ですし、JR西日本が山口線で走らせている蒸気機関車牽引列車は“SL「やまぐち」号”です。

どうして[SL]と呼ばれるのでしょう。

語源は、どうやら国鉄の部内用語のようです。鉄道現場では、よく略称が用いられるようです。[じょうききかんしゃ]というと長ったらしいですが[エスエル]であれば短いですよね。

同じく現場では[カマ]とも呼ばれていたようです。蒸気を発生する釜を積んでいるので、その火を焚く機関助士を「カマ焚き」と呼び、機関車そのものを「カマ」と呼んでいたということです。

SLの語源は、英語の Steam Locomotive です。この頭文字をとって[SL]なのです。Steam [蒸気] Locomotive [機関車]と直訳です。

同様に、ディーゼル機関車は[DL]で、電気機関車は[EL]となります。

機関車に牽かれた客車は Passenger Car ですから[PC]です。

■電車は[EC]、気動車は[DC]

電車[EC]と気動車[DC]はパンタグラフで見分けられる

客車の[PC]から予想できるでしょうが、電車は Electric Car で[EC]、気動車は Diesel Car で[DC]です。

上の写真は、関西本線の快速「みえ」と普通列車を同じ場所で撮りました。一見、色違いのそっくりさんですが、よく見ると屋根上にパンタグラフがあるかないかの違いがあります。パンタグラフが上がっている下の普通列車は、架線から電気をとって動く電車[EC]で、パンタグラフがない上の快速「みえ」は、ディーゼルエンジンで動く気動車(ディーゼルカー)[DC]です。

おや、意外と簡単と思った方も多くおいでではないでしょうか
そうなんです。基本的なところはとても簡単です。

■貨物列車は、機関車+貨車

電気機関車牽引の貨物列車は[EL]+[FC]

冒頭で、機関車牽引の客車は[PC]と記しました。では、乗客を乗せない貨物列車だとどうでしょう。

貨物列車の先頭には機関車がたちます。上の写真はEF210形電気機関車ですから[EL]牽引ですね。その後方に続くコンテナ車は「貨車」に分類されます。貨車を連ねて走る列車が貨物列車です。

貨車は Fleight Car ですから[FC]となります。

基本的には、以上のSL,DL,EL,PC,DC,EC,FCを覚えれば、テツと呼ばれる鉄道趣味者の話がかなり分かるようになります。

ちなみに、新幹線も電車なので[EC]ですが、Trunkline Electric Car の略で[TEC]を使うことがあります。trunkは“幹”の意味なので、Trunkline は“幹線”です。新幹線を正確に英訳するために[TEC]を new Trunkline Electric Car の略とすることもあります。

さらに余談になりますが、ガソリンエンジンで走る機関車は[GL]となります。ガソリン車も[GC]ですが、なぜかこれは「ガソリン車」と記すことが多いように思います。また、客車にエンジンをつけた車両を[PDC]と記すこともあるようです。

これまでは、このように単純明快な略号でしたが、昨今の技術革新で、蓄電池車やハイブリット車が登場していますし、燃料電池車も登場しそうです。エンジンを積んでいるものの、それは発電用で動力は電気モーターという車両も登場しました。JR東海が昨年末に試験走行車を新製したHC85系もそんな車両です。これらをどれに分類するのか、はたまた新たな略称が登場するのか、いまのところわかりません。

■まとめ


SL 蒸気機関車
DL ディーゼル機関車
EL 電気機関車
PC 客車
DC 気動車
EC 電車
FC 貨車

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(有)鉄道フォーラム 代表取締役

1958年愛知県犬山市生まれ。大学卒業後に10年のサラリーマン生活を経て、当時話題だったパソコン通信NIFTY-Serveで鉄道フォーラムの運営をするために脱サラ。1998年に(有)鉄道フォーラムを設立。2007年にニフティ(株)がフォーラムサービスから撤退した際に、独自サーバを立ち上げて鉄道フォーラムのサービスを継続中。

一方、鉄道写真の撮影や執筆なども行い、「日本の“珍々”踏切」(2005.2 東邦出版刊)、「鉄道名所の事典」(2012.12 東京堂出版刊)、「トワイライトエクスプレス」食堂車ダイナープレヤデスの輝き−栄光の軌跡と最終列車の記録−(2015.9 創元社刊)など著書多数。

当「達人に訊け!」をまとめた書「東海鉄人散歩」(2018.7)が、中日新聞社から刊行された。

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