<第20話>平成の大横綱 金字塔への道(1) 2015/8/8

今年の名古屋場所で35度目の優勝を飾り、史上最多の優勝回数をさらに更新し続ける平成の大横綱白鵬。いかにして金字塔への道を歩んだのか、その強さの秘密を5回に分けて、迫りたいと思います。

今でこそ、身長192センチ、体重160キロと恵まれた体格の白鵬ですが、来日当時は170センチちょっとに、68キロときゃしゃでした。
ほとんどの部屋に入門を断られ、ウランバートルに帰る切符を用意してもらい、失意の帰国をする寸前だったのですが、モンゴル出身の先輩旭鷲山にもう1部屋行ってみたらと勧められ、現在の宮城野親方(元竹葉山)に拾われたような形で角界入りをしました。
出世する力士は「何かを持っている」とよく言われますが、宮城野親方の慧眼だったと思います。旭鷲山の願いを聞き入れ、「とにかく連れてきてみなさい」ということだったのです。
序ノ口デビュー場所は負け越しからのスタートでした。

スポーツの世界で「一度身体を絞って、もう一度太ってくると本物になる」という定説がありますが、大相撲の世界こそ、その言葉が生きているのです。
例えば、入門したときに体重が100キロあったからといって、そのまま大きくなるわけではありません。10キロ、20キロ絞り込んで、初めて先が見えてくる。いかにもお相撲さん向きだと言われて入門し、痩せたなと言われたら先が見えてきたと考えた方がいいのです。大相撲を長年見てきて、共通して言えることです。

大鵬も柏戸も入門したときは100キロに満たなかったのですから。痩せたなと思ってもけっして悲観することはありません。白鵬は一見ひ弱そうに見えても、やはりある時期、身体を絞り込んで、今のような体格になっていきました。痩せないやつは出世できないと言ってもいいのです。

学生出身の輪島は例外ですが・・・学生横綱で即通用するような体でしたから。
話が逸れますが、輪島と名古屋場所といえば、思い出されるのは、名古屋の観光ホテルを宿舎代わりにし、リンカーンに乗って場所入りしていた逸話です。入門当時から異端児でした。まだまげも結えない、パンチパーマのときに親方も許していたんですよ。三役でもないのに特別扱いされ、身体もできあがっていました。ランニングを積極的に取り入れ、東京では青梅街道を走ったり、横断歩道橋を上ったり下りたりと、とにかくよく走って鍛えていましたね。彼は相撲界に新しい風を吹き込んだ代表格です。

その後、稽古方法も器具を取り入れる部屋が出てきたり、様変わりしましたが、最近は原点を見直そうという空気がよみがえり、四股、鉄砲、すり足を基本中の基本としています。元関脇安芸乃島の高田川親方はそれを徹底し、弟子を指導しています。

白鵬も同じように大相撲の伝統的な稽古を忠実に守ってきました。器具を使って鍛えたという話は聞かないですね。

すり足で汗を流す白鵬

白鵬の身体は一回りも二回りも大きくなっていったのですが、大鵬の変わりようと非常によく似ています。体重がただ増えるだけでなく、バランスよく大きくなっていくのです。

あと、同じ太っていても、足首が細く締まっている力士は見どころがあります。出世するタイプなんです。北の湖、千代の富士、貴乃花もみんなそうですね。足首が太いまま、ストーンとなっている人は出世しない。せいぜい三役止まりですよ。
恵まれた体質に加え、白鵬はどう技を磨き、鍛えてきたのかは次回お話したいと思います。

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プロフィール

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日本福祉大客員教授、元NHKアナウンサー・相撲ジャーナリスト

1930年、北九州市生まれ。早大卒業後、53年NHK入局。初任地は名古屋局で、自身初の大相撲実況は54年2月に金山体育館で行われた大相撲名古屋場所(当時は準本場所)。

NHK在職中は名古屋、福岡、大阪、東京と大相撲の本場所開催地の放送局に在籍。81年、大関貴ノ花引退の放送で思わず絶句。“泣きの杉山、泣かせの杉山”と異名をとる。相撲以外でも東京、メキシコ五輪をはじめプロ野球など各種のスポーツ実況を担当。

現在は日本福祉大生涯学習センター名誉センター長、客員教授。名古屋・栄の中日文化センター講座「大相撲の魅力を語る」で講師を務める。深い知識と豊富な経験を基に、講座で興味津々の話題を紹介してくれる。

著書に「大相撲この名勝負」「土俵の鬼三代」「兄弟横綱−若貴の心・技・体」「土俵のチンギス・ハーン 白鵬」「土俵の真実」などがある。

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